Le Canada a envoyé 221 athlètes à Sotchi - son plus important contingent pour des Jeux d'hiver -, bien que certains d'entre eux n'ont pas assisté à la cérémonie d'ouverture pour ménager leurs forces.

Le coup d'envoi est donné à Sotchi

Sotchi s'est enflammée, vendredi, avec de la musique et de la danse pour concrétiser l'ultime projet de la Russie de Vladimir Poutine: des Jeux olympiques d'hiver qui mettront en vedette les meilleurs athlètes sur la glace et la neige que le monde a à offrir.
La cérémonie d'ouverture sur les rives de la mer Noire et les compétitions à venir offrent l'occasion à la Russie de raconter au monde son histoire de résurrection post-soviétique - et d'éclipser la colère, les craintes et les soupçons ayant marqué la préparation de ces Jeux les plus dispendieux de l'histoire, évalués à plus de 50 milliards $.
Les athlètes ont fait leur entrée en scène dans le stade olympique Fisht, dans un défilé traditionnel au coeur de toutes les cérémonies d'ouverture. Quelque 3000 athlètes disputeront les 98 disciplines au programme, deux sommets pour des Jeux d'hiver.
Une image satellite de la Terre a été projetée au sol lors de l'entrée des athlètes, la carte se transformant afin que ceux-ci émergent de la structure de leur propre pays. Les représentants du Canada - entrés à mi-parcours du défilé - arboraient des manteaux et des tuques rouges et noirs conçus par La Baie, tandis que les athlètes des Iles Caïmans sont arrivés en culottes courtes!
La hockeyeuse vedette Haley Wickenheiser a fait son entrée dans le stade à la tête de la délégation canadienne avec le drapeau canadien. Le Canada a envoyé 221 athlètes à Sotchi - son plus important contingent pour des Jeux d'hiver -, bien que certains d'entre eux n'ont pas assisté à la cérémonie d'ouverture pour ménager leurs forces. D'autres ne sont pas encore arrivés à Sotchi, comme les membres de l'équipe masculine de hockey.
Vladislav Tretiak, hockeyeur vedette russe de la Série du siècle de 1972, a allumé la vasque olympique dans un parcours de la flamme amorcé dans le stade par la grande joueuse de tennis Maria Sharapova.
La cérémonie a démarré avec l'évocation par une jeune fille de grandes figures et réalisations de la Russie, incluant l'auteur Anton Tchekov, le compositeur Piotr Tchaikovsky et le satellite Spoutnik 1. Le montage d'ouverture a été suivi d'un numéro musical représentant la vaste étendue géographique et multiculturelle du pays hôte.
La cérémonie est élaborée comme une célébration de la Russie et est présentée selon la version du président Vladimir Poutine: un pays avec une histoire riche et complexe émergeant de deux décennies ardues et désormais en mesure d'organiser un tel événement sportif international majeur.
Un accroc est survenu lors de l'éclairage des cinq anneaux olympiques parallèlement au chant de l'hymne national russe. Cinq étoiles sur des câbles ont été jointes dans le haut du stade, et quatre d'entre elles se sont transformées en anneaux olympiques - mais la cinquième ne s'est jamais formée et aucune ne s'est enflammée comme elles se devaient. Le procédé a été repris avec succès à la fin de la cérémonie, au sol, après l'embrasement de la flamme olympique.
Dans un clin d'oeil à la longue histoire de la Russie, l'hymne a été chanté par le choeur du monastère de Sretensky, ayant 600 ans d'existence, un symbole du rapprochement croissant entre le gouvernement et l'Église russe orthodoxe.
Ne figuraient pas au programme la répression par l'administration Poutine d'opposants, les craintes d'actes de terrorisme et les vastes mesures de sécurité aux JO, qui se tiennent à quelques centaines de kilomètres de secteurs frappés par les violences persistantes et les tensions avec des activistes. Également éclipsées sont les tensions avec les États-Unis concernant l'Ukraine, pays voisin, la Syrie et les fuites sur les pratiques d'espionnage de la NSA américaine par le contractant Edward Snowden.
Bien que certains dirigeants mondiaux ont décidé de ne pas prendre part à la cérémonie, le secrétaire général des Nations unies, Ban Ki-moon, était à Sotchi et a livré un discours vidéo tout juste avant le début de la cérémonie. Ban Ki-moon s'était prononcé contre la loi russe disant s'attaquer à la «propagande» homosexuelle, mais n'en a pas fait référence à la cérémonie.
Vladimir Poutine a été présenté à la foule, au début de la cérémonie, s'est avancé dans la section des dignitaires et a serré la main du président du CIO, Thomas Bach.
Il a plus tard déclaré au micro l'ouverture officielle des Jeux olympiques d'hiver de Sotchi.
À Montréal, la vasque dans laquelle brûlait la flamme olympique lors des Jeux de 1976 a été rallumée vendredi à 11h, pendant la cérémonie d'ouverture des Jeux olympiques de Sotchi. La flamme brillera jusqu'au 23 février, puis du 7 au 16 mars, à l'occasion des Jeux paralympiques.
Dans un geste de solidarité à l'égard de la communauté gaie et lesbienne, la niche de la Tour du Parc olympique revêtira les couleurs de l'arc-en-ciel vendredi soir, indique un communiqué du Parc olympique.
Les Jeux de Sotchi ont été précédés d'un tollé international contre la loi russe interdisant toute «propagande» homosexuelle parmi les mineurs.