Thomas Vanek a été blanchi depuis qu'il s'est joint au Canadien. Il sera réuni à David Desharnais et Max Pacioretty contre les Bruins demain soir, au Centre Bell.

L'attaque doit se mettre en marche

L'acquisition de Thomas Vanek à la date limite des transferts dans la LNH n'a pas encore porté ses fruits. Mais à la décharge de l'attaquant autrichien, il faut reconnaître qu'il n'a pas bénéficié des conditions idéales pour s'acclimater à ses nouveaux coéquipiers et à son nouvel environnement.
Vanek a retrouvé le Canadien (35-24-7) quelques heures avant l'affrontement contre les Coyotes à Phoenix et, en soirée, il n'a décoché qu'un seul tir au but, en plus d'afficher un différentiel de moins-1 en 15:34 de temps de jeu. Deux jours plus tard, contre les Sharks à San Jose, il a tiré trois fois en direction du gardien Antti Niemi et a distribué une seule mise en échec en 17:54. En conséquence, le meilleur marqueur du Canadien avec ses 53 points est toujours à la recherche d'un premier point dans son nouvel uniforme tricolore.
Il n'est toutefois pas le seul à avoir souffert en attaque au cours de ce voyage sur la côte ouest américaine. Au total, l'équipe n'a inscrit que six buts - en plus de celui d'Andreï Markov en fusillade contre les Ducks d'Anaheim - en quatre matches.
Therrien expérimente
L'entraîneur-chef du Canadien Michel Therrien a reconnu, à l'issue de la rencontre de samedi contre les Sharks, qu'il avait tenté des expériences en attaque de façon à trouver des combinaisons qui permettraient à ses hommes d'être plus productifs.
«Lors des 10 dernières minutes du match, nous avons tenté quelques expériences. Nous avons besoin d'équilibrer nos trios, a alors expliqué Therrien. Nous ne pouvons pas avoir qu'une seule ligne qui va produire. Nous avons besoin de créer plus d'offensive. Nous avons décidé de réunir les jeunes et mettre Vanek sur le flanc droit avec Desharnais.»
Heureusement pour Therrien et ses hommes, ils bénéficieront d'un calendrier moins chargé en début de semaine qui leur permettra de peaufiner l'attaque et d'instaurer une certaine chimie avec les nouveaux éléments. Ils ne pourront toutefois pas prendre leurs prochains adversaires à la légère - les Bruins de Boston, mercredi, les Sénateurs d'Ottawa, samedi, et les Sabres à Buffalo, dimanche - puisque chaque point de classement est essentiel dans la course aux séries éliminatoires avec 16 matches à faire à la saison régulière.
La tâche promet d'être particulièrement difficile contre les Bruins (42-17-5), qui trônaient lundi au premier rang dans l'Association Est avec 89 points. D'ailleurs, ils n'ont pas encaissé de défaite en temps réglementaire à l'étranger depuis le 9 janvier, contre les Kings à Los Angeles.
L'attaquant Jarome Iginla, qui a inscrit son 550e but en carrière dimanche contre Roberto Luongo et les Panthers de la Floride, explique une partie des succès des Bruins avec une récolte de trois buts et deux mentions d'assistance au cours des cinq derniers matches des siens.
Le Canadien, affrontera ensuite les Sénateurs (28-25-11), détenteurs du 12e rang dans l'Est. Le CH complétera sa semaine d'activités en rendant visite aux Sabres (19-37-8), la pire équipe du circuit Bettman.