La journée de samedi est chargée en émotions à Lac-Mégantic. La journée, la soirée et la nuit seront émaillées d'activités visant à célébrer la vie et le renouveau, mais aussi à honorer la mémoire des 47 victimes du déraillement meurtrier survenu il y a un an.

Lac-Mégantic se souvient

La présidente du comité de commémoration avait parlé d'une journée «intergénérationnelle» en donnant le coup d'envoi aux activités, samedi midi. On en a eu la preuve, puisque petits et grands ont semblé y trouver leur compte.
En début d'après-midi, les enfants s'en sont donné à coeur joie lors de la première activité de la journée à Lac-Mégantic, plongeant vigoureusement leurs petites mains dans des seaux remplis de poissons pour ensuite les lâcher dans le plan d'eau.
La mairesse de la municipalité, Colette Roy Laroche, a invité les personnes présentes - plusieurs dizaines étaient sur la plage sur le coup de midi - à voir en cette activité d'ensemencement des quelque 5000 poissons un signe de vie et de renouveau.
«Votre participation à cette activité est fort appréciée et contribue à réaliser notre objectif, celui de souligner la vie dans les eaux de notre magnifique lac», a affirmé la première magistrate de Lac-Mégantic, qui continue à exercer ses fonctions même si son mari a de graves problèmes de santé.
La présence des jeunes était capitale aux yeux de Valérie Couture, coordonnatrice d'un organisme nommé Constellation 0-5 ans: «Les enfants nous obligent et nous forcent à se tourner vers l'avant», a-t-elle plaidé.
Deux heures plus tard, ce sont surtout les adultes qui ont mis la main à la pâte. Le Jardin du 6 juillet a pris forme grâce à la collaboration d'une vingtaine de jardiniers.
Certains estiment qu'en plus d'être rassembleur, l'exercice a une valeur thérapeutique.
«Aujourd'hui et demain (Samedi et dimanche), ce sont des journées assez tristes, alors ça prenait quelque chose de positif. Là, les gens rient, et ils sentent qu'ils font partie de quelque chose», a exposé Yvan Fontaine, le concepteur de la mosaïque florale.
De l'avis de plusieurs personnes, il s'agit d'un baume après des mois particulièrement éprouvants.
«Tous ceux à qui je parlais me disaient que l'hiver avait été vraiment difficile. On étouffait (...) Alors la température clémente fait du bien. C'est comme si on revivait», a confié Johanne Bolduc.
Après l'eau, la terre, le vent: ils ont été des centaines, de tous âges, à se réunir pour la troisième activité familiale de la journée, soit une envolée des 460 papillons, qu'une forte bise a rapidement fait virevolter.
Non loin de là, motocyclistes, quidams et touristes déambulaient sur la passerelle en bois qui relie l'église Sainte-Agnès et le «nouveau centre-ville», là où plusieurs commerces qui ont été rasés par les flammes ont été relocalisés.
Le parcours, qui se veut permanent, a été érigé aux abords de l'ancien centre-ville et suit de près ce chemin de fer que plusieurs résidants souhaitent voir disparaître à jamais.
La journée, la soirée et la nuit de samedi visent à célébrer la vie et le renouveau, mais aussi à honorer la mémoire des 47 victimes du déraillement meurtrier survenu il y a un an.
Les activités de la journée culmineront avec une marche nocturne qui se mettra en branle sur le coup de 1 h 16 en face de l'église Sainte-Agnès, celle-là même qui surplombe le centre-ville dévasté par le train fantôme.
Le choix de l'heure de départ n'est pas fortuit: c'est vers cette heure, l'an dernier, que le convoi pétrolier a explosé au coeur de Lac-Mégantic, dans la nuit du 5 au 6 juillet.
Une «messe réconfort» sera célébrée à 23 h 55, soit quelques heures à peine avant la tenue d'une cérémonie plus officielle, dimanche en fin d'avant-midi, à laquelle assisteront plusieurs dignitaires, dont le premier ministre Philippe Couillard.
La messe commémorative de dimanche sera présidée par l'archevêque de Sherbrooke, Luc Cyr, qui prononcera également l'homélie, comme le lui a demandé le curé de Lac-Mégantic, l'abbé Steve Lemay.
Comme ce fut le cas l'an dernier, la messe sera diffusée en direct sur RDI. À Lac-Mégantic, des écrans géants seront installés aux abords de l'église pour permettre aux citoyens de la municipalité d'en suivre le déroulement.