Xavier Simoneau

Intrépides: un premier test réussi

L'Intrépide de Gatineau a bien répondu à son premier test dans le «groupe de la mort» du Challenge CCM de la Ligue midget AAA du Québec mercredi soir au Complexe Branchaud-Brière.
Seule équipe avec un dossier perdant dans une division où ses trois adversaires montrent des fiches impressionnantes, l'Intrépide a eu raison du Wolfpack de Cole Harbour au compte de 3-1. Le mois dernier, l'équipe néo-écossaise avait été finaliste au «Monctonian», un prestigieux tournoi qui rassemble les meilleures équipes midget AAA des Maritimes.
Tristan Belliveau, Xavier Simoneau et Adam Gauvreau ont touché la cible dans le camp vainqueur. Cam Brown a privé Mikaël Foucher d'un jeu blanc à mi-chemin en troisième pour le Wolfpack (15-8-2). Excité et nerveux à la fois, Simoneau a complété le match avec deux points, mais aussi avec un chandail souillé. Après avoir préparé le premier but de Belliveau, il a été malade au banc des siens! «C'est le stress. Chaque tournoi, depuis que je suis jeune, ça m'arrive! J'adore les tournois. C'est fou.»
L'attaquant de St-André-Avellin dormira un peu mieux après cette victoire convaincante. Les locaux ont dominé le match 35-15 au chapitre des tirs. «L'année dernière, nous avions perdu en prolongation contre cette équipe. C'était une source de motivation pour nos vétérans. C'était une défaite amère. La victoire fait du bien, surtout avec le début de saison que nous avons connu. Nous sommes prêts pour demain!» L'espoir de 15 ans aborde le Challenge CCM dans le but d'améliorer son classement en vue du prochain repêchage de la LHJMQ. «Je commence à reprendre mon rythme. Je n'ai pas connu le début de saison souhaitée avec les blessures et tout. Je m'étais imposé de la pression et les entraîneurs m'ont aidé à me remettre en marche. Ça va mieux là.»
L'Intrépide (6-17-2) reprendra l'action jeudi soir alors qu'il se mesurera au Blizzard du Séminaire St-François (19-6-1), qui s'est incliné en prolongation contre les Riverains du Collège Charles-LeMoyne (16-8-1) mercredi.