Le Canadien n'a pas été menaçant en attaque, obtenant deux tirs au but en deuxième période.

Dur retour au travail

Gustav Nyquist a marqué alors qu'il restait 27,3 secondes à la période supplémentaire et les Red Wings de Détroit ont battu le Canadien 2-1, jeudi, mettant ainsi un terme au dur retour à la réalité des hommes de Michel Therrien.
Nyquist a sauté sur un retour de lancer du défenseur Danny DeKeyser qui a été dévié devant le filet par Johan Franzen, et il a tiré dans une cage laissée béante par Peter Budaj, procurant du même coup la victoire aux Red Wings. Franzen, qui effectuait un retour au jeu, a aussi contribué au but de Todd Bertuzzi en première période.
Le capitaine Brian Gionta avait pourtant sauvé les meubles quelques minutes auparavant en marquant alors qu'il restait moins de 30 secondes à la troisième période.
«Nous avons commencé le match très lentement, a fait remarquer Gionta. Nous n'avons pas été capables d'entrer dans leur territoire en contrôle de la rondelle. Mais au moins on a obtenu un gros point. C'est ce que nos deux gardiens font depuis le début de la saison. Ils nous donnent des chances d'obtenir des points, d'enregistrer des victoires.»
Manque de synchronisme
Le Canadien (32-21-7) n'a toutefois jamais véritablement été menaçant pendant la rencontre. Son manque de synchronisme et sa mauvaise exécution se sont traduits par seulement deux tirs au but en deuxième période, soit leur pire performance à ce chapitre depuis le 4 avril 2013 contre les Jets de Winnipeg.
«On s'est permis de rester dans le match, même si la cohésion et l'exécution n'étaient pas au rendez-vous, a noté Therrien. Le jeu était vraiment serré des deux côtés. C'est quand même un point, mais c'est dommage quand t'arrives en surtemps et que t'espères aller chercher l'autre point. Ça n'a pas été le cas ce soir (mercredi).»
Les Red Wings (27-20-12) ont bénéficié des 19 arrêts de Jimmy Howard.
À l'autre bout de la patinoire, Budaj, qui effectuait un premier départ à domicile cette saison, a effectué 28 arrêts pour le Tricolore. C'est Dustin Tokarski, rappelé des Bulldogs de Hamilton hier après-midi, qui a agi comme gardien réserviste puisque Carey Price a aggravé une blessure au bas du corps qu'il s'est infligée aux Jeux olympiques lors de la séance d'entraînement matinale hier.
Le Canadien a immédiatement pris la direction de Pittsburgh après la rencontre pour y affronter Sidney Crosby et ses coéquipiers des Penguins, jeudi.
Avant la rencontre, le Canadien a rendu hommage aux artisans des conquêtes de la médaille d'or en hockey masculin et féminin aux Jeux olympiques de Sotchi. Marie-Philip Poulin - qui a marqué deux buts cruciaux en finale -, Mike Babcock, Carey Price et P.K. Subban ont reçu les applaudissements les plus nourris de la foule. La lune de miel avec les amateurs a toutefois été de courte durée.
Therrien avait parlé mardi de l'importance pour ses joueurs de retrouver leur synchronisme rapidement sur la patinoire, mais, comme il fallait s'y attendre, les deux équipes ont éprouvé de la difficulté à le retrouver en première période. L'exécution n'était pas à point, entraînant du jeu décousu.