Raynald Desjardins (au centre), 59 ans, est le Québécois francophone qui s'est le plus rapproché de la tête de la mafia italienne de Montréal.

C'est arrivé un 20 décembre

2011 - Raynald Desjardins, une figure importante du crime organisé à Montréal, est arrêté avec quatre autres individus par la Sûreté du Québec.
2011 - Raynald Desjardins, une figure importante du crime organisé à Montréal, est arrêté avec quatre autres individus par la Sûreté du Québec.
2010 - L'ancien président des Alouettes de Montréal Larry Smith est nommé au Sénat par le premier ministre Stephen Harper.
2005 - À Port-au-Prince, le policier Mark Bourque, retraité de la GRC, est tué par un coup de feu.
2004 - L'impresario Guy Cloutier est condamné à 42 mois de prison pour les viols de deux enfants.
2000 - Cinq juges de la Cour suprême du Chili votent l'abandon des accusations de meurtres portées contre l'ancien dictateur Augusto Pinochet.
2000 - La chambre haute du parlement néerlandais étend le droit au mariage et à l'adoption aux couples homosexuels.
1999 - Le Portugal rétrocède à la Chine l'enclave de Macao.
1995 - En Colombie, un avion d'American Airlines s'écrase à flanc de montagne, tuant 163 personnes; il y a quatre survivants.
1995 - Passation officielle des pouvoirs de l'ONU à l'OTAN en Bosnie.
1993 - Ottawa interdit la pêche à la morue de l'Atlantique, en rupture de stock.
1989 - Les États-Unis installent un nouveau gouvernement à Panama; le président et narcotraficant Manuel Noriega se rendra, sera expédié en Floride, jugé et emprisonné.
1987 - Près de l'île de Mindoro, aux Philippines, la collision du traversier Dona Paz avec un pétrolier fait périr plus de 3000 personnes, dans le pire accident maritime civil recensé.
1981 - À Washington, peu après l'interdiction de Solidarnosc en Pologne, l'ambassadeur Romuald Spasowski obtient l'asile politique.
1973 - À Madrid, Luis Carrero Blanco, premier ministre du régime franquiste, est tué par une charge explosive placée sous la chaussée; sa limousine passe au-dessus d'un immeuble de trois étages.
1967 - À Trois-Rivières-Ouest, le pont Laviolette, sur le Saint-Laurent, est ouvert à la circulation routière.
1950 - Félix Leclerc débute au théâtre ABC, de Paris, en première partie des Compagnons de la chanson.
1945 - En Autriche, Karl Renner est élu comme premier président de la Seconde République.
1922 - En Russie, dans le Caucase et ailleurs, 14 territoires sont réunis sous le nom d'Union des républiques socialistes soviétiques.
1893 - Ouverture à Québec du Château Frontenac.
1860 - La Caroline du Sud est e premier État à faire sécession; après la guerre civile de 1861-65, il sera réintégré dans l'union en 1868.
1859 - Première pelletée de terre sur le terrain du parlement à Ottawa; la ville avait été choisie un an plus tôt par une proclamation de la reine Victoria. La pierre angulaire sera posée le 1er septembre 1860.
1820 - Au Missouri, les célibataires âgés de 21 à 50 ans doivent payer 1 $ par an pour pouvoir garder le célibat.
1803 - Lors d'une cérémonie à La Nouvelle-Orléans, les États-Unis complètent l'achat à la France de la Louisiane - bien plus grande que l'État actuel - pour 15 millions $.
1792 - Premier accord postal entre le Canada et les États-Unis.
1699 - En Russie, le tsar Pierre le Grand décrète que l'année commencera le 1er janvier au lieu du 1er septembre.
Ils sont nés un 20 décembre:
L'historien allemand Leopold von Ranke (1795-1886)
Le journaliste et politicien Télesphore Damien Bouchard, artisan du droit de vote des femmes, à Saint-Hyacinthe (1881-1962)
La soprano et actrice américaine Irène Dunne (1898-1990)
La romancière sud-fricaine Nadine Gordimer (1923)
Le dessinateur Belge Bob de Moor (1925-1992)
L'actrice française Nadia Farès (1973)
Ils nous ont quittés un 20 décembre:
2008: le cinéaste américain Robert Mulligan (1925)
2001: le poète et premier président du Sénégal, Léopold Sedar Senghor (1906)
1998: le résistant français André Dewavrin, dit colonel Passy (1911)
1982: le pianiste Arthur Rubinstein (1887)
1968: l'écrivain israélien Max Brod (1884)
1968: l'écrivain américain John Steinbeck (1902)
1590: le chirurgien français Ambroise Paré (1509)
Citation du jour: «Quand votre femme vous trompe, on est ridicule si on l'ignore, complaisant si on le sait et névrosé si on en souffre.» (Françoise Sagan, «La Robe mauve de Valentine»)