Brady Leman

Brady Leman au pied d'un podium historique en ski cross

Dominant lors des deux rondes précédentes, le Canadien Brady Leman a été lent au départ de la finale de ski cross masculin, jeudi aux Jeux de Sotchi, et il s'est contenté de la quatrième place pendant que les Français réalisaient un triplé.
En retard dès les premiers mètres du parcours du Parc extrême Rosa Khutor, l'Albertain de 27 ans a réussi à remonter en troisième place, mais il a vite perdu du terrain à nouveau pour retomber quatrième. Il a chuté en y allant pour le tout pour le tout dans un des derniers virages avant le dernier droit.
Il n'a donc pu empêcher Jean-Frédéric Chapuis, Arnaud Bovolenta et Jonathan Midol de monopoliser le podium, eux qui ont respectivement décroché l'or, l'argent et le bronze. C'est la première fois que la France réussit un triplé à des Jeux olympiques d'hiver.
«Je me sens juste un petit peu mieux, en ce moment, qu'à Vancouver, a commenté Leman, qui s'était fracturé le tibia lors d'une descente d'entraînement aux JO de 2010. Ç'a été difficile de regarder mes coéquipiers des gradins à l'époque et tout ce que je voulais ici, c'est d'avoir une chance. Je me suis donné une vraie belle chance aujourd'hui, et j'en suis très fier, mais c'est dur de se retrouver si près du podium sans y être.»
Les deux autres Canadiens en lice, le Montréalais d'adoption Chris Del Bosco et l'Ontarien David Duncan, ont été éliminés dès les huitièmes de finale. Del Bosco, qui avait fini quatrième aux JO de Vancouver en 2010, a officiellement terminé au 17e rang et Duncan, au 26e rang.
Leman a lui aussi frôlé le désastre à ce stade de la compétition, alors qu'il s'est retrouvé quelques pouces derrière le Suisse Alex Fiva et a dû écarter ses skis, en parallèle avec ceux de ce dernier, pour tenter d'éviter le contact. Fiva a quand même chuté et Leman a terminé parmi les deux premiers de sa vague, ce qui lui a permis de poursuivre.
Leman a toutefois été dominant en quarts de finale et en demi-finale, alors qu'il a connu de bons départs et occupé le premier rang pratiquement de bout en bout. La situation s'est toutefois complètement renversée en finale, alors qu'il a fini quatrième dans une course à quatre.
Il y a eu plusieurs revirements de situation lors de l'épreuve de jeudi, alors que le Suédois Oehling Norberg, considéré comme un des favoris pour l'emporter, a été éliminé en quarts de finale. Il a été éliminé à la suite d'un photo-finish qui a permis de départager trois skieurs... qui venaient de chuter et ont tous franchi la ligne d'arrivée sur le dos ou le ventre, à peu près en même temps.