Cara a payé 200 millions $ pour la chaîne « the keg Steakhouse & Bar »

Un ménage à trois

L’acquisition des restaurants The Keg par les Entreprises Cara n’est que la plus récente étape de la consolidation d’une industrie entre les mains de trois grands joueurs qui, ensemble, contrôlent un sixième des ventes des restaurants canadiens.

Cara, MTY Food Group et Restaurant Brands International ont encaissé environ 10 milliards $ des 60 milliards $ dépensés dans les restaurants canadiens l’an dernier, selon une analyse de la firme NPD Group.

Des experts s’attendent maintenant à une poursuite de la consolidation et à une expansion de la part de marché du trio — ce dont pourraient profiter les consommateurs, mais qui pourrait aussi entraîner la disparition de certains restaurants indépendants.

« Ce sont les trois plus grands intégrateurs de l’industrie de la restauration », a dit un dirigeant de NPD, Roger Carter.

Ils possèdent ensemble des milliers de restaurants à travers le Canada, sous une multitude de bannières. Cara — qui est maintenant la plus grande chaîne de restaurants à service complet du pays — compte quelque 1200 emplacements, dont Harvey’s et St-Hubert.

Le roi des aires de restauration, MTY, a pignon sur rue à quelque 2450 endroits, avec des bannières comme Sushi Shop, La Crémière, Jugo Juice et Franx Supreme. RBI — la société mère de Burger King, Tim Hortons et Popeyes Louisiana Kitchen — dispose d’environ 4100 restaurants d’un bout à l’autre du pays.

Puisque le marché de la restauration est plutôt stagnant, explique M. Carter, les grandes chaînes prennent de l’expansion en achetant des bannières bien établies. L’an dernier, les ventes des restaurants à service complet ont glissé de 2 % à 21 milliards $, mais celle des établissements de restauration rapide ont avancé de 3 % à 27 milliards $, selon NPD.

L’acquisition de The Keg par Cara « respecte le modus operandi de Cara depuis quelques années », explique Sylvain Charlebois, le doyen de la faculté de gestion de l’université Dalhousie. Cara avait acheté Pickle Barrel à la fin de l’an dernier et les rôtisseries St-Hubert en 2016. Plus de 60 % des quelque 72 000 restaurants du Canada sont des chaînes régionales ou des acteurs individuels, selon NPD. M. Carter croit qu’ils souffriront de ne pas avoir les mêmes ressources de marketing que les grands joueurs, et qu’ils devront faire preuve de stratégie pour témoigner de leur différence.