Les Producteurs de grains du Québec demandent un plus grand soutien financier de la part du gouvernement Couillard afin de concurrencer les tarifs américains.

Les producteurs de grains demandent l’aide de Québec

LONGUEUIL — Les Producteurs de grains du Québec demandent au gouvernement Couillard de les soutenir davantage financièrement afin d’être plus compétitifs avec leurs concurrents américains.

Le gouvernement des États-Unis a récemment annoncé une aide spéciale de 12 milliards $ à son secteur agricole, en réponse à l’établissement de tarifs à l’exportation entre les États-Unis et leurs partenaires commerciaux.

Les prix des grains produits au Québec sont liés aux prix de la Bourse de Chicago, actuellement en baisse en raison de la guerre commerciale.

Or, selon le regroupement québécois des producteurs de grains, les programmes actuels ne permettent de compenser qu’une faible proportion de cette baisse. Il demande donc au gouvernement du Québec l’établissement d’un programme ad hoc immédiat pour compenser les pertes directes actuelles en réponse au soutien américain.

Il veut aussi une adaptation à plus long terme des programmes pour faire face à une période prolongée de bas prix, et que Québec entreprenne des démarches pour que le gouvernement fédéral intervienne.

Dans un communiqué publié tôt mercredi matin, les producteurs de grains soutiennent qu’une rencontre constructive s’est tenue mardi avec le cabinet du ministre de l’Agriculture, des Pêcheries et de l’Alimentation, Laurent Lessard.

Le président des Producteurs de grains du Québec, Christian Overbeek, soutient que le gouvernement du Québec reconnaît la déstructuration actuelle du marché des grains ainsi que l’insuffisance des programmes de stabilisation. Il demande maintenant au premier ministre Philippe Couillard de prioriser ce dossier afin de proposer des solutions dans les prochains jours.

Selon les prévisions fournies par les producteurs de grains, entre 2016 et 2018, le soutien de base pour le maïs et le soya sera d’environ 47 $ par hectare au Québec, mais de 80 $ par hectare aux États-Unis. Concernant l’assurance récolte, entre 2010 et 2016, le soutien annuel moyen net s’est établi à 5 $ par hectare au Québec, mais à 57 $ par hectare aux États-Unis.

Les Producteurs de grains du Québec représentent quelque 11 000 membres.