United Airlines a été la première à annoncer ce changement de politique tarifaire dimanche. Elle a été suivie lundi par American Airlines et Delta.
United Airlines a été la première à annoncer ce changement de politique tarifaire dimanche. Elle a été suivie lundi par American Airlines et Delta.

Les grandes compagnies aériennes américaines renoncent aux frais de modification des billets

Agence France-Presse
NEW YORK — Pour attirer plus de passagers à un moment délicat pour le transport aérien, les grandes compagnies américaines ont décidé de ne plus faire payer de frais de modification sur la plupart des billets d’avion.

United Airlines a été la première à annoncer ce changement de politique tarifaire dimanche. Elle a été suivie lundi par American Airlines et Delta.

La quatrième grande compagnie du pays, Southwest Airlines, ne faisait déjà pas payer les modifications aux passagers, facturant uniquement la différence entre les nouveaux et anciens billets d’avion.

Entre les restrictions de déplacement et la réticence de nombreux passagers à rester dans un espace confiné pendant plusieurs heures, les sociétés de transport aérien ont vu leur activité fondre depuis le début de la pandémie.

Apaiser les craintes

Elles tentent d’apaiser les craintes des voyageurs en imposant des mesures sanitaires dans les cabines ou aux portes d’embarquement, et en proposant de nouvelles formes de désinfection des appareils.

Alors que le sursaut d’activité espéré pendant l’été ne s’est pas concrétisé, elles essaient aussi d’appâter les passagers avec des conditions tarifaires plus intéressantes.

«Nous avons déjà dit que nous devions aborder la flexibilité différemment de ce que ce secteur a fait par le passé», a souligné le directeur général de Delta, Ed Bastian, dans un communiqué.

«Nous souhaitons que nos clients réservent et voyagent l’esprit tranquille», a-t-il ajouté.

Les politiques de chaque compagnie restent un peu différentes.

Chez United comme chez Delta, les frais de modification sont par exemple maintenus pour les billets premiers prix et les vols internationaux.

American Airlines est allé un peu plus loin en levant aussi les frais pour les vols internationaux vers le Canada, le Mexique ou les Caraïbes.

Les trois compagnies ne vont par ailleurs plus faire payer les passagers souhaitant s’inscrire sur une liste d’attente pour une éventuelle place dans un vol vers la même destination plus tôt dans la journée.