Sébastien St-Louis, pdg de l’entreprise de Gatineau, a annoncé le changement de nom et l’entrée en bourse de Hexo Corp.

Hydropothicaire devient Hexo Corp

MONTRÉAL — Grâce à sa promotion à la Bourse de Toronto à compter de vendredi, Hydropothicaire estime pouvoir attirer d'importants investisseurs, ce qui devrait lui permettre d'asseoir sa croissance, estime le président-directeur général du producteur québécois de cannabis, Sébastien St-Louis.

En plus d'avoir obtenu l'autorisation pour sortir de la Bourse de croissance TSXV, jeudi, la société établie de Gatineau a également profité de l'occasion pour annoncer qu'elle deviendrait Hexo Corp. — adoptant ainsi le même nom que sa marque de marijuana destinée à l'usage récréatif, récemment lancée.

Cela a dopé son action, qui a pris 6,64 %, ou 33 cents, pour clôturer à 5,30 $ sur le TSXV. Cela confère au fournisseur privilégié de la Société des alcools du Québec (SAQ) une valeur boursière légèrement supérieure à 1 milliard $.

«Certains fonds investissent seulement lorsqu'une compagnie est cotée à la Bourse de Toronto, a expliqué M. St-Louis, au cours d'une entrevue téléphonique. Cela devrait hausser nos liquidités et faciliter notre croissance dans le marché.»

Le patron et cofondateur de l'entreprise née en 2013 n'a pas caché son appétit pour des acquisitions, alors qu'une vague de consolidation déferle sur l'industrie du cannabis récréatif, qui n'en est qu'à ses premiers pas.

Le mois dernier, Aurora Cannabis avait annoncé la conclusion d'une entente visant à acquérir MedReleaf dans le cadre d'une transaction toute en actions évaluée à 3,2 milliards $ — la plus importante acquisition à ce jour dans l'industrie canadienne.

Aussi une cible

Puisqu'il n'y a pas d'actionnaire de contrôle chez Hydropothicaire, M. St-Louis est bien conscient que l'entreprise pourrait constituer une proie pour d'autres joueurs, mais ne s'en inquiète pas outre mesure.

«Un achat se ferait avec une très généreuse prime, a-t-il estimé. Nous sommes le plus gros joueur au Québec, nous proposons des produits uniques et nous avons la capacité de produire à des coûts très faibles.»

Quant au changement de nom, M. St-Louis a expliqué que le nom Hydropothicaire était plus «complexe» par rapport à Hexo, qui risque d'être plus facile à retenir pour les consommateurs. L'entreprise continuera toutefois à offrir du cannabis médical sous sa marque d'origine. À la Bourse de Toronto, le titre sera négocié sous le symbole «HEXO».

Dans une note envoyée par courriel, Russell Stanley, de la firme Echelon Wealth Partners, a fixé son cours cible à 6,75 $ pour le titre d'Hydropothicaire, en plus de renouveler sa recommandation d'achat spéculatif.

L'analyste a souligné que l'action se négociait à un multiple de 11,9 fois le bénéfice d'exploitation anticipé de 2019, alors que ce ratio est de 28 fois pour les trois principaux producteurs — Canopy Growth, Aurora Cannabis et Aphria — présents à la Bourse de Toronto.

«Nous nous attendons à une mise à jour sur les efforts déployés par l'entreprise visant à conclure des ententes d'approvisionnement avec des détaillants ailleurs au pays», a écrit M. Russel, qui s'attend à ce qu'Hydropothicaire divulgue ses résultats du troisième trimestre la semaine prochaine.

Plus tard, mais sans conséquence

En avril dernier, l'entreprise avait conclu une entente de cinq ans — accompagnée d'une année d'option — avec la SAQ afin de fournir plus de 200 000 kilos de marijuana aux succursales de la Société québécoise du cannabis (SQDC) lorsque le cannabis pourra être consommé légalement à des fins récréatives au Canada, à compter du 17 octobre.

M. St-Louis s'attendait à ce que la légalisation survienne en septembre, mais il ne s'est pas formalisé du fait que les revenus se feront attendre quelques semaines de plus.

«Nous avons environ 300 millions $ en banque et n'avons aucune dette, a-t-il tempéré. Nous étions prêts pour le 1er août. Nous aurons donc deux mois et demi de plus pour nous assurer que tout fonctionne rondement.»

En plus d'Hydropothicaire, Canopy Growth, Aurora Cannabis, MedReleaf, Aphira et Tilray sont sur la liste des fournisseurs initiaux de la filiale de la SAQ.