Herschel Segal (au centre) et David Segal (à gauche), les cofondateurs de David's Tea, en des temps plus heureux. Le 5 juin 2015, à New York, ils célébraient l'entrée en bourse de la compagnie avec le PDG Sylvain Toutant (à droite).

Discorde chez David's Tea: le cofondateur en rajoute avec un site web

MONTRÉAL — Le cofondateur des Thés David's Tea, Herschel Segal, a décidé d'en rajouter une couche dans le cadre de son offensive visant à remplacer le conseil d'administration de la chaîne québécoise en difficultés.

Espérant rallier des actionnaires, sa société Placements Mauvais Jours a mis en ligne le site «www.savedtea.com» - uniquement en anglais - dont la facture visuelle reprend les éléments du site original du détaillant.

En plus d'y présenter les grandes lignes de son plan de redressement, M. Segal dresse la liste de ses nombreuses critiques à l'endroit des dirigeants actuellement en poste chez David's Tea.

Un vote déterminant est prévu le 14 juin dans le cadre de l'assemblée annuelle en vue de la stratégie à adopter alors que les actionnaires devront choisir entre l'équipe proposée par M. Segal et les administrateurs actuels.

Le fondateur du détaillant de vêtements Le Château, qui propose sept candidats au conseil d'administration, dont lui-même, a justifié sa démarche, jeudi, en soulignant, dans un communiqué, que «l'heure des changements a sonné» chez David's Tea.

«Le conseil actuel perd du temps précieux, des ressources et de l'argent des actionnaires en explorant des solutions stratégiques de remplacement visant à vendre la totalité ou une partie de (la société)», a-t-il fait valoir.

Selon l'homme d'affaires, la révision stratégique entamée par David's Tea survient à un moment où la valeur de l'entreprise «est en baisse en raison de résultats financiers très préoccupants».

Par l'entremise de Placements Mauvais Jours, M. Segal, qui avait claqué la porte du conseil en mars dernier, est le plus important actionnaire de David's Tea avec environ 46,4 pour cent des titres en circulation.

Déplorant la démarche de l'homme d'affaires, une porte-parole de l'entreprise a indiqué par courriel que le détaillant allait analyser le contenu publié en ligne.

«Nous nous penchons sur le site web de l'actionnaire dissident pour nous assurer qu'il n'enfreint pas les droits d'auteur ou détourne la marque de David's Tea», a-t-elle écrit.


« Un prérequis important au succès est une vision unifiée au conseil d'administration et une orientation stratégique claire, les deux étant absentes pour le moment »
Herschel Segal, cofondateur de David's Tea

De son côté, la société de portefeuille de M. Segal n'avait pas répondu aux questions envoyées par La Presse canadienne entourant l'initiative du cofondateur du marchand de thé.

L'homme d'affaires reproche à l'équipe de direction d'avoir pris une série de décisions avec lesquelles il était en profond désaccord et d'avoir raté l'expansion de la chaîne aux États-Unis, qui s'est effectuée au détriment des activités canadiennes.

«Un prérequis important au succès est une vision unifiée au conseil d'administration et une orientation stratégique claire, les deux étant absentes pour le moment», a estimé M. Segal.

La chaîne exploite environ 240 boutiques au Canada ainsi qu'aux États-Unis.

De son côté, le conseil d'administration actuel accuse M. Segal de vouloir prendre le contrôle de la compagnie sans verser de prime aux porteurs de titres. Il estime de plus que la feuille de route de l'homme d'affaires démontre qu'il n'a pas prouvé sa capacité à créer de la valeur pour les actionnaires.

Les administrateurs en place bénéficient de l'appui de Porchlight Equity Management, TDM Asset Management PTY et Edgepoint Wealth Management, qui contrôlent ensemble 36,5 pour cent des actions.

Depuis son entrée au Nasdaq, en juin 2015, le marchand de thé fait face à des problèmes de rentabilité, ce qui a mené à plusieurs remaniements de la haute direction jusqu'à ce que Joel Silver devienne son président et chef de la direction, il y a un peu plus d'un an.

Entreprises dans cette dépêche: (NASDAQ:DTEA) (TSXV:CTU)