Consommation

Énergie solaire: gare aux promesses d'autosuffisance

CHRONIQUE / À la lecture du récit des plaintes des consommateurs aux prises avec des aventuriers du commerce itinérant, il y a lieu de faire une mise en garde à l’égard de certaines entreprises. Plus visiblement depuis quelques mois, celles-ci proposent aux consommateurs des systèmes de panneaux solaires en promettent des économies importantes relativement à leur facture d’électricité. Même si l’autoproduction d’énergie s’avère de moins en moins coûteuse et que, pour certaines habitations, elle peut être avantageuse, il faut bien s’informer avant de signer.

Certains vendeurs excellent dans l’art de trouver des arguments pour vanter leur produit: des subventions, un système qui peut subvenir à la totalité des besoins énergétiques de la maison, des revenus alléchants par la revente de surplus d’électricité à Hydro-Québec, des économies sur la facture énergétique tellement grandes que l’investissement sera rentabilisé en quelques années seulement… Si tout cela semble trop beau pour être vrai, c’est peut-être... parce que ce n’est pas vrai!
sollicitation efficace
Le souci de l’environnement et l’envie de payer moins cher pour sa facture d’énergie sont deux préoccupations légitimes qui, exploitées par des commerçants peu scrupuleux, peuvent s’avérer désastreuses. Des commerçants itinérants sillonnent le Québec en recrutant les propriétaires avec des sites Web accrocheurs, des publicités dans les médias sociaux et des équipes de télémarketing efficaces pour la prise de rendez-vous à domicile.
Les plus habiles vendeurs, tableaux et graphiques à l’appui, tentent de vous convaincre de signer le jour même. Si vous vous retrouvez face à eux, dites-leur simplement que vous allez y réfléchir et demandez-leur de vous laisser tous ces documents.
Parmi les faits reprochés à ceux-ci, on retrouve particulièrement des représentations disons fantaisistes : le vendeur se dit affilié à Hydro-Québec, prétend que la société d’État appuie les initiatives d’autosuffisance fondées sur l’installation de panneaux solaires, concernant les économies.
Sur la foi de ces représentations, des consommateurs ont conclu des contrats d’achat de 10 000 $,
12 000 $ voire plus de 30 000 $.
Les consommateurs qui se font promettre une subvention devraient toujours prendre le temps de vérifier les conditions de l’aide directement auprès de l’organisme qui gère le programme : Revenu Québec, dans le cas du crédit d’impôt RénoVert, et Transition énergétique Québec, dans le cas de Rénoclimat.
De même, dès qu’il est question du rachat des surplus d’électricité par Hydro-Québec, Hydro recommande à ses abonnés de consulter son site internet: http://www.hydroquebec.com/autoproduction. Si un client a des questions plus spécifiques au sujet de l’option mesurage net, il peut les transmettre par courriel à l’adresse: HQ_Autoproduction@hydro.qc.ca.
Ni Hydro-Québec, ni Transition énergétique Québec, ni Revenu Québec n’ont de partenariat avec des fournisseurs d’équipements d’autoproduction d’électricité
ou encore d’association commerciale liée à la vente de ces équipements.
Des règles pour le commerce itinérant
Rappelons que dans le cas d’une sollicitation au domicile du consommateur sans que ce dernier n’ait demandé expressément au commerçant de se présenter chez lui, le client dispose d’un délai de 10 jours pour résoudre le contrat. Ce délai peut être porté à un an si le commerçant itinérant n’a pas de permis ou s’il a négligé certaines des obligations que lui impose la loi. De plus, le droit de résolution peut s’exercer même si le commerçant a déjà procédé à l’installation du système.
Il est donc recommandé aux consommateurs de ne jamais signer de contrat le jour même de l’offre, mais plutôt de prendre le temps de réfléchir. Il est toujours plus facile de dire non, quitte à dire oui plus tard, que de faire l’inverse.
Source: service des communications OPC
Gary Frost est directeur des services aux clientèles à l’Office de la protection du consommateur

Affaires

Les Québécois connaissent bien mal leurs droits de consommateurs

Politique d’exactitude des prix, garanties, recours juridiques, contrats, crédit : les consommateurs connaissent mal leurs droits et les lois qui sont censées les protéger, selon une enquête du magazine Protégez-vous. Pas moins de 83 % des Québécois sondés n’ont pas obtenu la note de passage de 60 % à son test. Si le résultat «décevant» n’a pas surpris les experts interrogés, ils ont toutefois été étonnés par les connaissances des consommateurs sur certaines questions.

«Les gens connaissent le taux d’intérêt de base d’une carte de crédit, savent ce qu’est la garantie légale et sont au courant qu’ils peuvent être remboursés en cas d’erreur d’affichage de prix», énumère avec étonnement Pierre-Claude Lafond, professeur de droit à l’Université de Montréal et spécialiste du droit à la consommation, cité par Protégez-vous.

Affaires

Un gin gatinois bientôt à la SAQ

Un millier de bouteilles de gin gatinois quittera l’entrepôt d’AiR Distillerie jeudi, première étape vers leur arrivée sur les tablettes des succursales régionales de la Société des alcools du Québec (SAQ) d’ici « une ou deux semaines ».

Le président d’AiR Distillerie, Pierre Mantha, a indiqué que les premières « palettes » de Waxwing Bohemian Gin seront ramassées jeudi par la SAQ, ce qui représente plus de 1000 bouteilles de 750 millilitres. Le gin à 41 % d’alcool, qui se vendra 39,95 $ la bouteille, entamera ensuite un « processus » devant mener à sa mise en vente d’ici « une ou deux semaines » par la société d’État.

Affaires

Commerce itinérant: gain de cause pour le consommateur

CHRONIQUE / Confrontés à un différend non résolu autrement, plusieurs consommateurs se tournent vers la division des petites créances de la Chambre civile de la Cour du Québec, appellation exacte de ce que l’on désigne plus familièrement Cour des petites créances (CPC).

Jetons un coup d’œil sur un cas récent présentant un intérêt certain. Cette cause ayant fait l’objet d’une décision du tribunal le mois dernier concerne la vente d’un appareil de chauffage et de climatisation dont le rendement n’avait aucune commune mesure avec les représentations du vendeur.

Affaires

Vacances à temps partagé : un coup de pouce

Le secteur d’activité des vacances et hébergement à temps partagé, ou time sharing comme on les désigne parfois, sera sous peu assujetti à un cadre réglementaire actualisé en vertu duquel la protection des consommateurs sera sensiblement améliorée.

Comme l’indiquent les quelque 375 plaintes reçues à l’Office de la protection du consommateur au cours des quatre dernières années, ce secteur d’activité compte parmi ses acteurs certains promoteurs dont les pratiques de commercialisation sont, disons, perfectibles, pour employer un euphémisme.

Consommation

Rappel de vêtements à l'effigie des Sénateurs par Santé Canada

Des milliers de cache-couches arborant le logo des Sénateurs d’Ottawa font l’objet d’un rappel en raison d’un risque d’étouffement.

L’avis de rappel publié lundi par Santé Canada concerne « des grenouillères rouges à l’effigie des Sénateurs d’Ottawa munies de boutons-pression en métal ». Le logo des Sénateurs est apposé à l’avant des cache-couches, tandis que le logo de Canadien Tire apparaît sur la manche droite.

« Les boutons-pression [...] peuvent se détacher, ce qui représente un risque d’étouffement pour les enfants », souligne Santé Canada.

Jusqu’à présent, un seul cas de bouton-pression s’étant détaché a été rapporté à l’entreprise Reward Connections de Mississauga, qui assumait la distribution des quelque 5100 cache-couches ayant été vendus à l’automne 2017. « Aucune blessure n’a été déclarée », note l’avis de rappel.

Les consommateurs ayant en leur possession un vêtement concerné doivent cesser de le faire porter à leur enfant et communiquer avec Reward Connections au 905-238-8445 ou par courriel à l’adresse customerservice@rewardconnections.com.

Affaires

Asphaltage résidentiel: vigilance!

Nous sommes présentement, à n’en pas douter, à l’amorce de la saison forte des sollicitations de commerçants itinérants sillonnant les quartiers afin de proposer leurs services tels que l’entretien paysager ou la rénovation domiciliaire.

Selon le relevé des plaintes de consommateurs, il apparait chaque année que le domaine de l’asphaltage des entrées résidentielles recèle, parmi les entreprises sérieuses et professionnelles, quelques représentants plus douteux de l’industrie qui se démarquent par des pratiques causant des préjudices à la fois aux consommateurs ainsi qu’à l’image de l’industrie de la rénovation domiciliaire.

Affaires

Surprise! Je suis un commerçant

À la recherche d’une voiture d’occasion à prix modique pour le cadet de la famille qui obtiendra bientôt son premier permis de conduire ? Naviguer sur Internet pour repérer l’automobile de vos rêves à meilleur prix qu’une neuve ? Il est aujourd’hui facile de parcourir rapidement et efficacement les nombreux sites de petites annonces pour parvenir à ses fins.

Ces sites regorgent d’annonces de véhicules offerts en vente tant par des commerçants bien identifiés que des particuliers qui cherchent à tirer un meilleur prix de leur auto que ce qu’en offre le concessionnaire.

Affaires

Votre gym ferme ses portes? Vous pourriez être indemnisé

Peut-être est-ce le résultat d’un hiver tranquille ou la perspective d’un ralentissement des affaires en saison estivale, ou les deux. Il demeure que certains centres de conditionnement physique ont visiblement connu un printemps difficile qui les a récemment amenés à cesser, parfois abruptement, leurs activités, laissant ainsi en plan des membres qui devront se trouver une nouvelle adresse.

Au cours de l’année dernière seulement, environ une vingtaine de gyms ont rendu les armes et ont déposé leur permis.

Consommation

Créances: bientôt de meilleures protections

CHRONIQUE / Le train de nouvelles mesures récemment annoncées par la ministre responsable de la protection des consommateurs et de l’habitation, Lise Thériault, pour assurer une meilleure protection des consommateurs québécois poursuit son cheminement.

L’une des composantes de ce menu législatif et réglementaire vise l’amélioration du respect des règles du jeu en matière de recouvrement de créances, par la mise en place d’une certification des représentants évoluant au sein des entreprises qui œuvrent dans ce secteur d’activité.