Sébastien St-Louis est président-directeur général de la société gatinoise Hydropothicaire.

Cannabis de la SAQ: la part du lion à une société gatinoise

MONTRÉAL - La Société des alcools du Québec se tourne vers six producteurs de cannabis, dont cinq établis à l'extérieur de la province, pour lui fournir 62 000 kilos pendant la première année où le produit pourra être utilisé légalement à des fins récréatives au Canada.

C'est néanmoins la société québécoise Hydropothicaire, dont le siège social se trouve à Gatineau, qui a obtenu la part du lion, décrochant une entente pour au moins 20 000 kilos.

«C'est une importante commande pour nous, a expliqué son président-directeur général, Sébastien St-Louis, mercredi, au cours d'un entretien téléphonique. C'est 20 millions de grammes. C'est très peu probable qu'il y ait déjà eu une vente illégale de cette ampleur.»
Les termes financiers entourant la signature des lettres d'intention entre les six producteurs et la société d'État ainsi que les critères du processus de sélection n'ont pas été dévoilés. La SAQ n'avait pas répondu aux questions de La Presse canadienne en avant-midi.

Ces six entreprises — qui comprennent notamment des géants présents au Québec comme Canopy Growth et Aurora Cannabis —- auront le mandat d'approvisionner les 15 succursales de la Société québécoise du cannabis (SQC) une fois que la consommation et la possession de marijuana sera légale, à compter du 1er juillet selon la cible d'Ottawa.

Aphria et Canopy Growth fourniront chacune au moins 12 000 kilos à la société d'État. MedReleaf a conclu une entente pour 8000 kilos. Aurora Cannabis et Tilray ont été sélectionnées pour 5000 kilos chacune.

Quand Hydropothicaire aura complété sa nouvelle usine de 250 000 pieds carrés, l'entreprise pourra produire 25 000 kilos de marijuana annuellement dès l'été. Elle ambitionne de quadrupler sa production annuelle de cannabis séché l'an prochain.

«La quantité de 20 000 kilos nous semble appropriée, a souligné l'analyste Vahan Ajamian, de la firme Beacon Securities, dans une note envoyée par courriel, soulignant que 5000 kilos produits par la société étaient destinés à des fins médicales.

L'annonce d'une entente avec la SAQ a fait bondir le titre de Hydropothicaire à la Bourse de croissance TSX, où le titre prenait 5,3 pour cent, ou 21 cents, pour se négocier à 4,17 $ en avant-midi.

Selon M. St-Louis, la société d'État avait approché l'ensemble des entreprises détentrices d'une licence fédérale de production au cours des derniers mois.

«Les 20 000 kilos, c'est seulement pour la première année, a-t-il dit. Nous nous attendons à aller plus loin en ce qui a trait à l'approvisionnement. Dans l'ensemble, le Québec a adopté une approche réfléchie en concluant des ententes avec les plus importants producteurs au pays.»

Portrait des six fournisseurs sélectionnés par la SAQ

Hydropothicaire: Siège social à Gatineau. Environ 130 employés. Ventes de 1,1 million $ en 2017.

Canopy Growth: Établie à Smiths Falls (Ontario). Revenus de 39,9 millions $ lors du dernier exercice financier. Présente au Québec grâce à l'acquisition de l'entreprise de Drummondville Vert Médical.

Aurora Canabis: Siège social à Vancouver. A investi 11 millions $ dans son usine de Pointe-Claire. Chiffre d'affaires de 18 millions $ en 2017.

MedReleaf: Dirigée depuis Markham (Ontario). Ventes de 40 millions $ lors de l'exercice 2017.

Aphira: Étabie à Leamington (Ontario). Recettes de 20 millions $ l'an dernier.

Tilray: Siège social à Nanaimo (Colombie-Britannique). L'entreprise n'est pas cotée en Bourse; ses résultats ne sont pas dévoilés publiquement.