La victime canadienne se nomme Stephanie Horwood, 41 ans. Elle habitait à Gatineau.

Une Gatinoise décédée dans un grave accident au Mexique

Une Gatinoise originaire de Terre-Neuve fait partie des 12 personnes ayant péri dans un grave accident d’autocar, mardi, au Mexique.

Quatre membres d’une même famille de l’Outaouais étaient dans l’autocar, soit un couple et de leurs deux filles de 9 et 11 ans, qui y étaient en vacances. La victime canadienne se nomme Stephanie Horwood, 41 ans, et habitait dans le secteur Aylmer, à Gatineau.

L’autobus transportait des touristes vers des ruines mayas, dans la péninsule du Yucatan.

Le véhicule s’est renversé sur une autoroute.

« Mon fils a de la difficulté à accepter qu’il ne verra plus sa conjointe. Pour lui, c’est inimaginable qu’elle soit morte si jeune dans un tel accident », mentionne Carole Pommet Reinthaler, la belle-mère de Mme Horwood, en entrevue à La Presse canadienne.

Son fils, qui a subi des points de suture à la jambe, et ses deux petites-filles, qui ont été blessées plus légèrement, seront de retour à Gatineau jeudi soir.

La dépouille de Mme Horwood sera conduite à Terre-Neuve, puis ses cendres seront ramenées à Gatineau.

Selon Mme Pommet Reinthaler, deux cérémonies funéraires se tiendront, l’une à Saint-Jean, à Terre-Neuve, et l’autre à Gatineau.

« Je suis complètement dévastée, soupire Mme Pommet Reinthaler. Je n’y crois pas encore qu’elle est décédée. C’est difficile à accepter, mais on n’a pas le choix de vivre avec une douleur comme ça. »

« Il faut arrêter de penser que les tragédies n’arrivent qu’aux autres. On sait jamais quand la mort va frapper et où elle va frapper. »

L’accident s’est produit tôt le matin aux abords de la localité de El Mahahual, à 350 kilomètres au sud de la cité balnéaire de Cancún, près de la frontière avec le Belize, dans une zone où accostent de nombreux bateaux de croisières.

Les victimes effectuaient un voyage à bord de deux bateaux de croisière de la compagnie Royal Caribbean, le Celebrity Equinox et le Serenade of Seas, et se rendaient en autocar sur la zone archéologique de Chacchoben.

Négligence

L’accident aurait été causé par la négligence du conducteur et un possible excès de vitesse, d’après l’enquête préliminaire des autorités mexicaines.

Le procureur de l’État de Quintana Roo, Miguel Angel Pech Cen, a expliqué mercredi que le conducteur avait tenté de ramener l’autocar sur la chaussée étroite, mais que cela avait causé le renversement du véhicule, qui a percuté un arbre et la végétation en bordure de la route.

Le conducteur, qui fait partie des 20 personnes blessées dans l’accident, a été arrêté par les autorités.

Les autres personnes ayant perdu la vie dans l’accident sont huit Américains, deux Suédois et un Mexicain.

Consulat

Le porte-parole d’Affaires mondiales Canada, Philip Hannan, confirme que les autorités mexicaines ont informé le ministère qu’un citoyen canadien a péri dans l’accident, et qu’il a fait trois autres blessés originaires du pays.

« Les autorités consulaires au Canada sont à Playa del Carmen, prêtes à fournir l’aide consulaire requise. Pour des raisons de protection de la vie privée, nous ne pouvons donner plus d’information pour l’instant. »

Les citoyens canadiens ayant besoin d’aide peuvent s’adresser à l’agence consulaire du Canada à Playa del Carmen, au 52 (984) 803-2411. Ils peuvent aussi communiquer avec le Centre de surveillance et d’intervention d’urgence du Ministère, au 1-613-996-8885 (à frais virés, lorsque ce service est offert), ou par courriel à sos@international.gc.ca.touristes

Avec La presse canadienne et Agence France-Presse