Selon les données rendues publiques par Statistique Canada, mercredi, plus du quart des ménages canadiens (28 pour cent) ne comptaient qu’une seule personne en 2016, ce qui représente 4 millions de Canadiens.

Le nombre de personnes vivant seules est en hausse constante au Canada

MONTRÉAL - La solitude gagne du terrain et change de visage au Canada.

Selon les données rendues publiques par Statistique Canada, mercredi, plus du quart des ménages canadiens (28 pour cent) ne comptaient qu’une seule personne en 2016, ce qui représente 4 millions de Canadiens.

Un des éléments qui en ressort est que le nombre d’hommes et le nombre de personnes a augmenté au fil des ans.

Ainsi, par exemple, la proportion des hommes vivant seuls a augmenté dans presque tous les groupes d’âge, particulièrement chez les 65 ans et plus. En 2016, les hommes représentaient 32 pour cent des personnes âgées vivant seules, comparativement à 23 pour cent en 1981, une progression que l’agence explique en grande partie par l’amélioration de l’espérance de vie des hommes ces dernières décennies.

Par contre, malgré le grand nombre de personnes âgées vivant seules, la croissance la plus rapide de cette situation a été constatée au sein des adultes de 35 à 64 ans, où la proportion de Canadiens vivant seuls est passée de 8 pour cent à 13 pour cent entre 1981 et 2016.

Dans ce dernier cas, ce sont les dissolutions d’unions - divorces et séparations - qui ont fait progresser la solitude. Ce mouvement vers les groupes plus jeunes a ainsi modifié le portrait chez les femmes alors que la proportion de veuves, qui représentaient le tiers des personnes vivant seules, a chuté à 22 pour cent, tandis que celle des femmes qui étaient séparées ou divorcées a bondi de 21 pour cent à 31 pour cent entre 1981 et 2016.

Couples chacun chez soi

En combinant les données d’enquêtes diverses, l’agence fédérale note une nouvelle réalité chez les personnes seules plus jeunes. Ainsi, le tiers des adultes de 20 à 34 ans qui vivaient seuls en 2017 entretenaient une relation de couple avec une personne résidant ailleurs.

En contrepartie, il peut s’agir d’un choix économique difficile, alors que la question des coûts des logements est devenue source de problème; Statistique Canada souligne que quatre personnes seules sur dix (41 pour cent) avaient en 2016 des coûts mensuels de logement considérés comme étant inabordables (c’est-à-dire qu’ils représentaient 30 pour cent ou plus de leur revenu mensuel moyen), comparativement à 17 pour cent pour les autres ménages de toutes catégories.

Solitude, santé et bonheur

Il ne fait aucun doute que la solitude a des effets importants sur la qualité de vie chez plusieurs Canadiens.

Parmi les questions traitées par les enquêtes de Statistique Canada, on note que les personnes vivant seules ont livré une autoévaluation plus faible de leur santé, de leur santé mentale et de leur satisfaction à l’égard de la vie que les personnes vivant avec d’autres personnes.

Cependant, l’agence précise que plusieurs autres facteurs - les relations familiales, les réseaux sociaux et les caractéristiques socioéconomiques - ont une influence directe sur les indicateurs comme la satisfaction à l’égard de la vie et l’état de santé autodéclaré.

Malgré tout, elle note que chez les adultes de 20 ans et plus qui vivaient seuls, 61 pour cent se sont déclarés satisfaits de leur vie, comparativement à 72 pour cent chez ceux qui vivaient avec d’autres personnes.

En contrepartie, l’écart est beaucoup plus faible chez les femmes âgées vivant seules, dont 72 pour cent ont déclaré des niveaux élevés de satisfaction à l’égard de la vie, comparativement à 78 pour cent des femmes âgées vivant avec d’autres personnes. Or, chez les hommes âgés, 62 pour cent de ceux vivant seuls ont déclaré être satisfaits de leur vie, comparativement à 76 pour cent de ceux qui vivaient avec d’autres personnes.

Âge et isolement social

Au-delà du fait de vivre seules, les personnes âgées peuvent aussi se retrouver seules en société.

La publication des données de Statistique Canada coïncide avec le lancement, mercredi, d’une vidéo de sensibilisation intitulée «Un aîné sur trois est à risque...».

Réalisée pour Le Collectif aînés isolement social ville de Québec, la vidéo porte sur l’âgisme comme facteur de risque de l’isolement social.

L’âgisme, une forme de discrimination basée sur l’âge, est un important frein à la participation sociale des aînés.

La vidéo présente des formes courantes d’âgisme, qui se manifeste notamment par une impatience ou une indifférence face aux aînés et qui les pousse souvent à se replier sur eux-mêmes.