Au Québec comme aux États-Unis, le nombre d’enfants de plus de cinq ans qui se sont empoisonnés avec des sachets de détergent à lessive a explosé d’au moins 300 % depuis quelques années.

Sachets de détergent: la situation se dégrade chez les plus de cinq ans

MONTRÉAL — Au Québec comme aux États-Unis, le nombre d’enfants de plus de cinq ans qui se sont empoisonnés avec des sachets de détergent à lessive a explosé d’au moins 300 % depuis quelques années.

Les chercheurs de l’hôpital pédiatrique Nationwide, dans l’Ohio, ont constaté un bond de 300 % des expositions chez les enfants de plus de six ans entre 2012 et 2017. Deux enfants de moins de deux ans sont morts pendant cette période. La situation est similaire au Québec. Des données fournies par le Centre antipoison révèlent qu’on est passé de huit expositions chez les plus de cinq ans en 2014 à 38 expositions en 2018, soit une augmentation de 375 %.

Ces sachets sont arrivés sur le marché en 2012. Leur présentation colorée les rendait toutefois attrayants et plusieurs incidents d’enfants empoisonnés après les avoir croqués ont été rapportés. Les produits chimiques toxiques qu’ils contiennent peuvent interférer avec le système nerveux central et le système respiratoire. Ils peuvent aussi causer des blessures graves aux yeux et aux poumons.

Puis, à la fin de 2017, le « Tide Pod challenge » a fait surface : des adolescents se mettaient au défi de mordre dans ces sachets et de mettre les images en ligne sur les réseaux sociaux.

« C’est difficile pour moi de dire ce qui est derrière [l’augmentation de 375 %], puisqu’on ne peut pas distinguer ce qui est huit ans de ce qui est 18 ans, a commenté la directrice médicale du Centre, la docteure Maude St-Onge. Mais certainement le ‘Tide Pod challenge’ est un phénomène dont l’envergure augmentait et pour lequel on a envoyé plusieurs messages de prévention. [...] L’idéal est de ne pas avoir ces produits-là à la maison si on est capables d’utiliser autre chose. »

L’étude américaine rapporte que les centres antipoison du pays ont reçu près de 73 000 appels concernant ces sachets entre 2012 et 2017. Cela correspond à environ un appel toutes les 42 minutes.