Les couples québécois ayant un deuxième enfant auront droit à un coup de pouce additionnel de 500 $ par an alors qu'une allocation familiale supplémentaire de 1000 $ sera accordée aux couples ayant trois enfants.

Mise à jour économique: plus d’argent remis aux familles

QUÉBEC — Les femmes ayant choisi d’avoir plusieurs enfants seront les grandes gagnantes de la mise à jour économique rendue publique lundi par le ministre des Finances, Éric Girard, et le premier ministre François Legault.

La mise à jour, qui comporte quelques mesures très ciblées, vise en priorité les parents de jeunes enfants et les aînés à très faible revenu.

En campagne électorale, M. Legault avait fait de son objectif de «remettre de l’argent dans le portefeuille des familles» une de ses priorités absolues. Il tenait à procéder rapidement.

La mise à jour, au ton nataliste, va en ce sens, en visant à récompenser, à compter de 2019, les femmes qui choisissent d’agrandir leur famille.

Car le gouvernement Legault n’offre aucune bonification financière pour un premier enfant.

Les couples ayant un deuxième enfant auront droit à un coup de pouce additionnel de 500 $ par an, si leur revenu combiné est inférieur à 108 344 $.

Ceux qui ouvrent la maison à un troisième enfant pourront recevoir quant à elles une allocation familiale supplémentaire de 1000 $ en 2019 si le revenu familial n’excède pas 123 194 $.

Québec calcule que 423 000 familles pourront bénéficier de cette mesure évaluée à 250 millions $ par année.

En passant, le programme «Soutien aux enfants» a été rebaptisé «Allocation famille».

Garderies: pas de taux unique

Sur la question des services de garde, le gouvernement se montre moins pressé, et reporte à plus tard son engagement de ramener le tarif unique dans les garderies subventionnées. Les parents vont donc continuer à payer en fonction de leur revenu.

Le gouvernement se contente pour l’instant de geler temporairement la contribution variable additionnelle attendue en 2019.

Le but, à terme, consiste à indexer annuellement au coût de la vie le taux de base, actuellement de 8,05 $ par jour et qui passera à 8,25 $ le 1er janvier prochain, a précisé le premier ministre Legault en conférence de presse. Il s’est engagé à respecter sa promesse électorale de revenir au taux unique pour tous les parents, sans égard à leur revenu.

Aînés

Une personne âgée de 70 ans ou plus aura droit à 200 $ si elle gagne moins de 22 500 $ par année.

Le budget de ces personnes sera donc bonifié de 3,80 $ par semaine, un «ajout significatif», selon le ministre des Finances.

Le premier ministre a dit qu’il pourrait se montrer plus généreux envers elles «éventuellement», dans le respect de la capacité de payer de l’État.

Il est inhabituel de voir le premier ministre annoncer en personne la mise à jour économique, un exercice normalement dévolu exclusivement au ministre des Finances.

Fait exceptionnel pour ce genre d’annonce, le gouvernement avait opté pour une conférence de presse tenue dans un hôtel, à laquelle avaient été «convoqués» plusieurs dizaines de citoyens, a dit le premier ministre, qui a reçu des applaudissements.

Véhicules électriques

La mise à jour est cependant très peu bavarde sur les intentions du gouvernement en matière de lutte aux changements climatiques et aux gaz à effet de serre (GES).

À ce propos, Québec s’engage pour l’instant à réévaluer le programme de rabais offert pour l’achat d’un véhicule électrique d’ici le prochain budget, en mars.

D’ici là, Québec va prolonger le programme actuel, soit 8000 $ de rabais pour un véhicule neuf et 4000 $ pour une voiture usagée.

M. Legault a indiqué que les gains dans la lutte aux GES proviendraient essentiellement du développement des transports collectifs. Mais, encore là, les annonces sont pour plus tard.

Taxe scolaire

On s’attendait à voir le gouvernement profiter de la mise à jour pour donner suite à un autre de ses engagements prioritaires: l’uniformisation de la taxe scolaire à travers le Québec. Mais ce sera pour plus tard. Il faudra procéder par voie législative, a expliqué le ministre Girard, et la baisse du compte de taxe devrait être pour 2019. Le ministre de l’Éducation a jusqu’à vendredi pour déposer un projet de loi.

«Toutes nos mesures sont mises en place progressivement», a dit le ministre Girard en conférence de presse.

«L’idée, c’était d’agir maintenant», a renchéri M. Legault, qui était pressé d’annoncer quelques mesures fiscales avant le dépôt du premier budget de son gouvernement, attendu fin mars. Ce n’est qu’à ce moment que les contribuables sauront vraiment où loge leur nouveau gouvernement.

Entreprises

Les entreprises pourront quant à elles profiter de mesures leur permettant d’amortir l’achat d’équipement, le but étant de les inciter à investir.

Celles qui investissent dans certains domaines (informatique, fabrication et transformation de biens, énergie propre et propriété intellectuelle) pourront déduire 100 % de la valeur de leurs investissements dès la première année.

Surplus

Québec prévoit avoir enregistré un surplus de 1,7 milliard $ cette année.

Les finances québécoises sont en ordre: le gouvernement dispose d’une réserve en cas de coup dur évaluée à 11 milliards $.

Les revenus consolidés dans les coffres de l’État devraient atteindre 112,5 milliards $ en 2018-2019, en hausse de 3,8 % par rapport à l’année précédente. On s’attend à une croissance de 2,2 % en 2019-2020.

Grâce au Fonds des générations, Québec veut aussi accélérer le remboursement de la dette, soit 8 milliards $ en 2018-2019 et 2 milliards $ l’an prochain, et ainsi économiser 332 millions $ en intérêts sur cinq ans.

Le gouvernement Legault anticipe une croissance économique modérée en 2019. Si la hausse du produit intérieur brut (PIB) devrait être de 2,5 % en 2018, elle ne serait que de 1,8 % en 2019.

Actuellement, le Québec connaît pratiquement une période de plein emploi, qui devrait se poursuivre en 2019. Le taux de chômage atteint 5,5 % en 2018 et devrait même chuter un peu (à 5,4 %) en 2019.

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LES POINTS SAILLANTS DE LA MISE À JOUR ÉCONOMIQUE DU GOUVERNEMENT LEGAULT

Allocation famille augmentée pour certains Québécois

  • Le paiement de soutien aux enfants est rebaptisé «Allocation famille» par le gouvernement caquiste;
  • Les familles gagnant plus de 108 344 $ avec deux enfants n’auront droit à aucune augmentation;
  • Celles gagnant moins de 108 344 $ avec deux enfants recevront jusqu’à 500 $ de plus par année;
  • Celles gagnant moins de 145 000 $ avec trois enfants ou plus recevront jusqu’à 1000 $ de plus par année.

Services de garde: gel des tarifs actuels

  • Le gouvernement reporte à plus tard son engagement de ramener le tarif unique dans les garderies subventionnées;
  • En attendant, il gèle la contribution additionnelle au montant qui prévalait en 2018;
  • Les parents continueront de payer une contribution additionnelle, mais elle ne pourra dépasser 13,90 $ par jour;
  • Le tarif quotidien, qui sera composé d’une contribution de base de 8,25 $ en 2019 et d’une contribution additionnelle, continuera donc de varier entre 8,95 $ et 22,15 $ pour un premier enfant.

16 $ de plus par mois pour certains aînés

  • Les aînés seuls de 70 ans et plus recevront 200 $ par année (ou 16 $ par mois) s’ils gagnent moins de 22 500 $ annuellement;
  • Les couples formés de deux aînés de 70 ans et plus recevront 400 $ par année (ou 32 $ par mois) s’ils gagnent moins de 36 600 $ annuellement;
  • Au-delà de ces revenus, l’aide sera progressivement réduite;
  • Cette mesure, qui profite davantage aux aînés qui n’ont pas d’impôt à payer, est rétroactive à compter du 1er janvier 2018.

Maintenir les rabais pour les véhicules électriques

  • Le gouvernement annonce un financement additionnel de 20,7 millions $ pour couvrir la demande de rabais à l’acquisition de véhicules électriques jusqu’au 31 mars 2019;
  • Le rabais peut atteindre 8000 $ pour un véhicule neuf et 4000 $ pour une voiture usagée;
  • Une réflexion sera entreprise d’ici le prochain budget quant aux paramètres du programme Roulez électrique, au montant de l’aide à verser et aux types de véhicules visés.

Accélérer l’investissement des entreprises

  • Québec augmente à 100 % le taux d’amortissement à l’égard du matériel informatique, du matériel de fabrication et de transformation, de l’équipement de production d’énergie propre ainsi que d’une propriété intellectuelle;
  • Il met en place une déduction additionnelle pour amortissement permanente de 30 % pour ce matériel;
  • Il instaure l’amortissement bonifié relativement à tous les autres types d’investissement;
  • Il prolonge des programmes de rabais d’électricité pour les grands consommateurs industriels et pour les serres.

Accélérer le remboursement de la dette

  • Le gouvernement prévoit également l’utilisation, d’ici le printemps 2019, d’un montant sans précédent de 8 milliards $ provenant du Fonds des générations pour rembourser la dette du Québec. Cette somme s’ajoute aux 2 milliards $ déjà versés au début de l’exercice 2018-2019;
  • Cette accélération permettra d’économiser 332 millions $ de plus en intérêts sur cinq ans;
  • Au total, sur cette même période, les remboursements de la dette permettront de dégager une somme de 1,4 milliard $, qui pourra être consacrée au financement des services publics.