Le roi Philippe et la reine Mathilde de Belgique étaient de passage au Musée canadien de la guerre, à Ottawa, mardi. Le couple royal n’a pas encore rencontré le premier ministre Trudeau au cours de leur séjour au Canada.

Le roi des Belges n’a pas rencontré Justin Trudeau

Les autorités belges minimisent l’attention pour le moins réduite accordée par le premier ministre Justin Trudeau au roi des Belges et à son épouse, en visite officielle au Canada cette semaine.

Le vice-premier ministre de Belgique, aussi ministre des Affaires étrangères, a admis qu’une rencontre entre le couple royal et le premier ministre aurait été bienvenue.

Mais Didier Reynders a aussi reconnu en entrevue, mardi, que M. Trudeau est bien occupé ces temps-ci avec des enjeux politiques sérieux — notamment la menace américaine d’imposer des tarifs douaniers sur les importations canadiennes d’aluminium et d’acier.

Alors que le roi Philippe et la reine Mathilde effectuent une visite d’une semaine au Canada, M. Trudeau passera une partie de la semaine à rassurer les travailleurs de ces secteurs industriels.

Selon une source au sein du gouvernement, qui a requis l’anonymat, les autorités belges avaient été prévenues depuis longtemps que le premier ministre canadien pourrait bien ne pas être en mesure de rencontrer le couple royal cette semaine.

Cette mise en garde avait été transmise avant même que le premier ministre n’amorce sa tournée canadienne, lundi.

Il s’agit de la première visite d’État belge au Canada en plus de 40 ans. Comme le prévoit le protocole, le roi Philippe et la reine Mathilde ont été reçus lundi par la gouverneure générale, Julie Payette, représentante de la reine Elizabeth II au Canada. Un entretien avec la ministre du Patrimoine canadien, Mélanie Joly, a toutefois dû être annulé, lundi, car le vol de la ministre a été retardé en raison des problèmes informatiques d’Air Canada.

Le roi des Belges est venu surtout remercier le Canada pour son implication dans la libération de son pays pendant la Première Guerre mondiale — il y a cent ans cette année. Le couple royal devait d’ailleurs offrir mardi au Musée canadien de la guerre, à Ottawa, un canon datant de cette Grande Guerre.

Le roi Philippe et la reine Mathilde doivent aussi visiter Toronto et Montréal pendant leur voyage officiel cette semaine.

Le maire Pedneaud-Jobin en tuxedo pour le roi

Par ailleurs, le maire de Gatineau, Maxime Pedneaud-Jobin brillait par son absence à la séance du conseil municipal, mardi soir. 

Il avait plutôt décidé de revêtir un tuxedo et de se joindre au roi Philippe de Belgique qui recevait plus de 200 convives, de l’autre côté de la rue, au Musée canadien de l’histoire. 

« C’est important dans des événements protocolaires comme ça, quand ça se passe sur notre territoire, que le maire soit présent, a indiqué Maxime Pedneaud-Jobin. J’ai été invité et on ne peut pas dire non à une invitation comme ça. Ça fait partie d’une exigence protocolaire, sinon d’une marque de respect quand un souverain étranger est sur notre territoire. »

Le maire de Gatineau a indiqué que sa présence était aussi importante dans la mesure où Gatineau a une communauté belge sur son territoire. 

Avec Mathieu Bélanger, Le Droit