Le premier ministre de l'Ontario, Doug Ford

Le gouvernement Ford plafonne les augmentations salariales des fonctionnaires

TORONTO — L’Ontario a présenté mercredi un projet de loi visant à limiter les augmentations de salaire pour les travailleurs du secteur public, dont les enseignants et les infirmières - une décision qui pourrait faire dérailler les négociations actuelles et entraîner des poursuites, ont prévenu les syndicats.

Le projet de loi plafonnerait les augmentations salariales à une moyenne de 1% par année pendant trois ans.

Le président du Conseil du trésor, Peter Bethlenfalvy, a qualifié son approche de «juste et temporaire», tandis que le gouvernement progressiste-conservateur s’emploie à éliminer un déficit de 11,7 milliards $.

«C’est une très bonne nouvelle pour nos travailleurs du secteur public parce qu’on protège des emplois», a-t-il déclaré.

«Notre gouvernement reconnaît le rôle important que jouent tous les travailleurs du secteur public dans la prestation de programmes et de services à la population de l’Ontario. La réalité fiscale de notre province signifie que nous devons être honnêtes pour s’assurer de la viabilité des programmes et des services gouvernementaux.»

Le projet de loi s’appliquerait notamment aux employés des conseils scolaires, des universités et des collèges, des hôpitaux et des foyers de soins de longue durée.

Les municipalités, y compris leurs services d’incendie et de police, ne serait pas touchées.

«Un long et chaud été»

Smokey Thomas, président du Syndicat des employés de la fonction publique de l’Ontario, a soulevé la possibilité d’aller devant les tribunaux pour contester le projet de loi, qui menace la capacité des syndicats à négocier, selon lui.

Les syndicats sont aussi prêts à sortir dans la rue.

«Je pense qu’ils vont passer un long et chaud été, a-t-il prévenu. Mon syndicat et d’autres, nous allons cibler tous les députés conservateurs et leurs bureaux de circonscription, toutes leurs collectes de fonds, tous leurs tournois de golf, leurs barbecues - nous allons tout gâcher.»

Le gouvernement a présenté son projet de loi alors qu’il vient d’entamer des négociations avec le plus grand syndicat d’enseignants, dont le contrat de travail vient à échéance le 31 août.

Le président de la Fédération des enseignantes et des enseignants des écoles secondaires de l’Ontario a relaté qu’il était à la table de négociation mercredi, lorsqu’il a appris l’existence de la pièce législative sur Twitter. Harvey Bischof a dit qu’il devait maintenant évaluer si les négociations se poursuivront.

«Cela nuit complètement au processus de négociation de bonne foi, a-t-il déploré. Vous ne pouvez pas vous asseoir et négocier lorsqu’une loi plane au-dessus de votre tête. Ce n’est pas ça, arriver à une entente mutuelle.»