Doug Ford tente d’augmenter l’efficacité du gouvernement et de réduire le gaspillage.

Ford veut réduire la taille du conseil de Toronto

TORONTO — Le gouvernement de l’Ontario a l’intention de réduire de manière draconienne la taille du Conseil municipal de la Ville de Toronto, quelques mois seulement avant les prochaines élections municipales.

Le nouveau premier ministre Doug Ford estime que cette mesure augmentera l’efficacité du gouvernement et réduira le gaspillage.

Le gouvernement Ford a l’intention de présenter un projet de loi qui verrait le nombre de sièges au conseil municipal passer de 47 à 25, alignant ainsi les nombres de sièges municipaux et provinciaux.

La date butoir pour devenir candidat municipal était vendredi après-midi, mais le gouvernement a dit que la période serait prolongée jusqu’au mois de septembre.

M. Ford affirme que cela « améliorera de façon importante le processus de décision à l’hôtel de ville de Toronto » et permettra aux contribuables d’économiser 25 millions $.

Interrogé à savoir pourquoi il n’avait pas fait campagne ou tenu de consultations publiques sur le sujet, Doug Ford a rétorqué en avoir entendu parler par des milliers de personnes lorsqu’il a effectué du porte-à-porte. Selon lui, les citoyens veulent moins d’élus.

« Il n’y a pas beaucoup de personnes que je connaisse qui ne voudraient pas échanger un groupe de politiciens contre 25 millions $, a affirmé M. Ford. Les gens ne s’en font pas pour les politiciens, ce qu’ils veulent, c’est que le travail soit fait. »

Le maire de Toronto, John Tory, s’oppose avec véhémence aux intentions de M. Ford. Il prévoit proposer un référendum sur l’idée, qu’il a qualifiée d’« absolument incorrecte ».

« Il s’agit d’une décision gigantesque au sujet du futur de Toronto, a dit le maire Tory. Ce dont je n’ai pas besoin et ce que je ne peux supporter, c’est de nous forcer à changer sans que la population ait été consultée une seule seconde. »

La nouvelle a provoqué une levée de boucliers jusqu’au sein du gouvernement fédéral. Le député libéral Adam Vaughan, qui représente une circonscription torontoise, a reproché à Doug Ford de vouloir faire sombrer la Ville-Reine dans le chaos.

Également secrétaire parlementaire aux Affaires urbaines, M. Vaughan a fait valoir que Toronto, aux prises avec une flambée de violence armée et le délicat dossier des demandeurs d’asile, a plus que jamais besoin de stabilité.

Ottawa ne restera pas les bras croisés, a-t-il avancé.

« Si nous devons contourner Queen’s Park, nous contournerons Queen’s Park. Parce qu’ultimement, les Torontois sont aussi des Canadiens, et le gouvernement canadien a la responsabilité de protéger les Canadiens, surtout quand des gens posent des gestes aussi vindicatifs et destructeurs contre eux », s’est-il indigné.