MosaïCanada ouvre ses portes tous les jours de 10 h à 19 h, jusqu'au 15 octobre.

Plus de 100 jours d'art floral

Si les premiers ministres Kathleen Wynne et Philippe Couillard ont visité ensemble, dimanche après-midi, les magnifiques jardins de MosaïCanada, c'est sous une pluie battante qu'a été officiellement lancée, vendredi, cette toute première exposition de mosaïculture a avoir lieu dans la région de la capitale.
Au cours de la fin de semaine, les organisateurs estiment que le site a accueilli plus de 80000 visiteurs.
À partir de maintenant et pour les 103 prochains jours, les curieux pourront découvrir au parc Jacques-Cartier de Gatineau, 35 oeuvres horticoles et florales représentant les dix provinces et trois territoires canadiens, un clin d'oeil non dissimulé au 150e anniversaire de la Confédération. Aux tableaux canadiens s'ajoutent des pièces chinoises confectionnées par des équipes de Shanghai et Pékin, et quatre oeuvres autochtones d'envergure. Le parcours complet, qui prend environ 90 minutes à parcourir, couvre une distance de 1,1 km.
Trois millions de plantes annuelles et 300 arbres ont été plantés pour l'occasion et tout le parcours est divisé en cinq sections thématiques. Près de 90 % du personnel ayant oeuvré à la préparation de cette exposition en plein air est issu d'ici. La direction de l'événement s'attend à des retombées économiques directes et indirectes de près de 27 millions pour la grande région de Gatineau. 
La vice-présidente exécutive et directrice générale de l'événement MosaïCanada, Lise Cormier, estime que cette exposition florale atteint des sommets inégalés en techniques horticoles. Pour assurer la bonne gestion de l'exposition au quotidien, près de 400 bénévoles s'attèleront à la tâche jusqu'à la fin de l'entreprise et le font déjà depuis les tout débuts de l'organisation. De fait, le printemps pluvieux et froid qu'a connu la région a compliqué la tâche des organisateurs et de leurs équipes. 
Si la présence autochtone est bien vivante sur les sentiers pédestres parcourant le site, les représentants amérindiens présents à l'ouverture n'avaient pas vraiment le coeur à la fête. Ghislain Picard, le chef de l'Assemblée des Premières Nations du Québec et du Labrador et la grande chef de la nation algonquine anishinabeg, Verna Polson, ont plutôt livré des discours empreints d'amertume. Les deux dirigeants autochtones n'ont pas manqué de rappeler que le site du parc Jacques-Cartier et tout le corridor de la rivière des Outaouais constituent toujours un territoire non cédé par la nation algonquine. La chef Polson, les larmes aux yeux, a rappelé que le parc Jacques-Cartier était, jadis, un lieu d'échanges, de fêtes et de traite pour les autochtones.
Jusqu'au 15 octobre
MosaïCanada ouvre ses portes tous les jours de 10 h à 19 h, jusqu'au 15 octobre. L'entrée est gratuite pour tous, seules les visites guidées exigent un déboursé de dix dollars par personne pour les 14 ans et plus.
Jacques-Normand Sauvé, Le Droit