Les vélos SoBi roulent à Hamilton, en Ontario, depuis cet été, ainsi que dans plusieurs villes américaines, dont San Francisco.
Les vélos SoBi roulent à Hamilton, en Ontario, depuis cet été, ainsi que dans plusieurs villes américaines, dont San Francisco.

Pas de vélos libre-service avant août

Sylvie Branch
Sylvie Branch
Le Droit
Inopérants depuis le début de la saison, les vélos libre-service ne seront pas de retour dans le paysage urbain d'Ottawa-Gatineau avant le mois d'août. La monture des BIXI de la capitale fera place à un nouveau design, alors que Social Bicycles (SoBi) sera le nouveau fournisseur des bicyclettes.
Consciente que la saison estivale tirera alors à sa fin, l'entreprise américaine CycleHop, qui gère le programme depuis avril, est tout de même optimiste. «Nous aurions préféré commencer la saison rapidement, mais nous avons eu le contrat au mois d'avril. Nous devons nous adapter aux circonstances. Les vélos seront tout de même disponibles d'août à novembre», précise le pdg Josh Squire.
M. Squire croit d'ailleurs que cette saison tardive permettra d'établir de bonnes bases pour l'année prochaine.
Lors de la dernière saison, plus de 8000 utilisateurs occasionnels avaient enfourché un BIXI. CycleHop souhaite doubler ce chiffre. De plus, l'entreprise compte accroître la flotte de vélos de 250 à 500 et faire passer le nombre de stations de 25 à 50.
M. Squire se dit confiant d'implanter tous ces vélos libre-service d'ici le lancement prévu en août. «Nous travaillons également à offrir un prix plus compétitif et plus bas», indique-t-il.
La bicyclette SoBi offre de nouvelles fonctionnalités. Le vélo intelligent est muni d'un écran moniteur et d'un verrouillage avec GPS pour le localiser. Le client peut ainsi réserver une bicyclette à partir d'un téléphone portable et scanner sa carte d'adhésion directement sur le vélo pour le déverrouiller. Les blocs d'arrimage seront remplacés par une station ou un stationnement public pour vélos.
CycleHop ouvrira un centre de services à la clientèle le 1er juillet prochain, au 112, rue Nelson à Ottawa. Les gens intéressés pourront emprunter des vélos conventionnels jusqu'au lancement du nouveau système.
Le nom officiel du nouveau programme sera dévoilé au cours des prochaines semaines.
Les vélos SoBi roulent à Hamilton, en Ontario, depuis cet été, ainsi que dans plusieurs villes américaines, dont San Francisco.