Un travailleur de la santé a effectué un prélèvement sur un patient dans un hôtel utilisé comme lieu d’isolation à Wuhan, dans le centre de la Chine, mardi.
Un travailleur de la santé a effectué un prélèvement sur un patient dans un hôtel utilisé comme lieu d’isolation à Wuhan, dans le centre de la Chine, mardi.

Nouveau coronavirus: pas encore une «pandémie» estime l’OMS

Agence France-Presse
GENÈVE — L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a estimé mardi que l’épidémie de pneumonie virale apparue en Chine ne constituait pas pour le moment une «pandémie», terme qui s’applique à une situation de propagation mondiale d’une maladie.

«Actuellement, nous ne sommes pas en situation de pandémie», a déclaré à la presse Sylvie Briand, la directrice du département Préparation mondiale aux risques infectieux de l’OMS.

«Nous sommes dans une phase d’épidémie avec de multiples foyers», a-t-elle ajouté.

Depuis son apparition en décembre dans la ville de Wuhan, dans le centre de la Chine, le nouveau coronavirus a contaminé plus de 20 000 personnes et s’est propagé à plus d’une vingtaine de pays. Il a fait 425 morts dans la partie continentale du territoire chinois, selon le dernier bilan annoncé par les autorités mardi. Une autre personne a succombé dans la région autonome chinoise de Hong Kong et un décès a été annoncé aux Philippines.

Mme Briand a rappelé que le berceau de l’épidémie était la province du Hubei. «La transmission interhumaine y est intense et les autorités chinoises ont mis en place des mesures» pour limiter la propagation de la maladie, a-t-elle souligné.

«Nous espérons qu’en nous basant sur ces mesures prises dans le Hubei, mais aussi dans d’autres endroits, où nous avons eu des cas, nous pourrons arrêter la transmission et nous débarrasser de ce virus», a-t-elle ajouté.

Elle a reconnu que c’était un «défi» en raison des déplacements de populations et de la facilité de transmission du virus. «Je ne dis pas que cela soit facile, mais (...) nous pensons que c’est possible».

Baptisé 2019-nCoV, le nouveau virus et celui du SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère) appartiennent à la même famille, celle des coronavirus, et ont 80% de similitudes sur le plan génétique.

La transmission interhumaine du virus a été établie, mais les scientifiques étudient encore sa facilité de transmission.

Le virus se transmet par des gouttelettes émises par un patient malade, «ce qui signifie que le virus reste pendant un certain temps sur des surfaces, mais on ne sait pas encore pendant combien de temps», a relevé la Dre Briand, soulignant l’importance de se laver fréquemment les mains.

Elle a par ailleurs souligné que les personnes qui présentent des symptômes devraient porter des masques pour éviter de transmettre le virus à d’autres personnes. Quant aux autres, a-t-elle dit, «il faut faire très attention, le masque en lui-même ne suffit pas à se protéger complètement».

«C’est pour cela qu’il faut toujours continuer à se laver les mains régulièrement parce que le risque, en fait, c’est que les gens sans se rendre compte touchent des surfaces infectées et puis après touchent leurs yeux, le masque. Et là, en fait, le masque représente une fausse sécurité», a-t-elle insisté.

La directrice du département Préparation mondiale aux risques infectieux de l’OMS, la Dre Sylvie Briand

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PAYS ET TERRITOIRES TOUCHÉS PAR LE NOUVEAU CORONAVIRUS

PÉKIN - Voici la liste des pays et territoires qui ont annoncé des cas confirmés de maladie due au nouveau coronavirus depuis sa propagation à partir de la ville chinoise de Wuhan, où il a fait son apparition en décembre.

En dehors de la Chine, y compris les régions autonomes de Macao et de Hong Kong, près de 200 cas de contamination ont été confirmés dans une vingtaine de pays.

CHINE

Plus de 20 400 personnes ont été contaminées en Chine continentale. 425 d’entre elles sont mortes.

La quasi-totalité des décès sont survenus dans la province du Hubei, le berceau de la contagion dont Wuhan est la capitale.

- Une personne est en outre morte à Hong Kong, où au moins 17 cas ont au total été enregistrés.

- Neuf cas ont été signalés à Macao.

- Un cas au Tibet.

ASIE-PACIFIQUE

Asie de l’Est

Corée du Sud : 16 cas.

Japon : 20 cas.

Taïwan : dix cas.

Asie du Sud-Est

Cambodge : un cas.

Malaisie : dix cas.

Philippines : deux cas, dont un mort à Manille, un Chinois originaire de Wuhan, le premier décès hors de Chine.

Singapour : 24 cas.

Thaïlande : 25 cas, dont le premier signalé hors de Chine.

Vietnam : dix cas.

Asie du Sud

Inde : trois cas.

Népal : un cas.

Sri Lanka : un cas.

Australie

12 cas. La plupart de ces personnes venaient de Wuhan ou de la province du Hubei.

AMÉRIQUES

Canada

Quatre cas.

États-Unis

Onze cas.

EUROPE

Allemagne : douze cas.

Belgique : un cas.

Espagne : un cas.

Finlande : un cas.

France : six cas.

Italie : deux cas.

Suède : un cas.

Royaume-Uni : deux cas.

Russie

Deux cas.

MOYEN-ORIENT

Émirats arabes unis

Cinq cas.