La polémique est née d’un extrait d’un long entretien réalisé par Gayle King (photo), animatrice de la matinale très regardée de la chaîne, avec Lisa Leslie, l’une des vedettes de la WNBA, la ligue féminine de basketball, et amie de longue date du joueur défunt.

Mort de Kobe Bryant: une journaliste menacée

WASHINGTON — La chaîne américaine CBS a dénoncé dimanche les insultes et menaces proférées contre la célèbre journaliste Gayle King après la diffusion sur les réseaux sociaux d’un extrait d’un entretien dans lequel elle évoque une accusation de viol visant l’ancienne vedette du basketball Kobe Bryant, décédé tragiquement fin janvier.

«Nous estimons que les menaces contre elle où n’importe quel journaliste faisant son travail sont répréhensibles», a déclaré la présidente de CBS News, Susan Zirinsky.

La polémique est née d’un extrait d’un long entretien réalisé par Gayle King, animatrice de la matinale très regardée de la chaîne, avec Lisa Leslie, l’une des vedettes de la WNBA, la ligue féminine de basketball, et amie de longue date du joueur défunt.

L’extrait, diffusé mardi sur le compte Twitter de la chaîne, est consacré à l’accusation de viol qui avait visé le joueur des Lakers en 2003.

L’épisode, qui s’est terminé en 2004 par un accord à l’amiable et des excuses de Kobe Bryant à son accusatrice, «ne devrait pas ternir» sa carrière exceptionnelle, assure Lisa Leslie.

Mais l’extrait a entraîné une cascade de réactions outrées des fans de la légende de la NBA.

La plus agressive est venue du rappeur Snoop Dogg, qui insulte copieusement et menace la journaliste noire sur le compte Twitter de 50 Cent, un autre célèbre rappeur.

«Qu’est-ce que tu y as à gagner, pourquoi tu nous attaques, nous, ton peuple?», lance Snoop Dogg, qui la traite notamment de «pute». «Respecte la famille et arrête-toi avant qu’on vienne te chercher».

L’ancienne conseillère à la sécurité nationale du président Barack Obama, Susan Rice, a pris vendredi la défense de Gayle King dans un tweet lui aussi très direct.

«C’est pitoyable», a-t-elle écrit. «Snoop, c’est toi qui t’arrêtes, putain». «Tu t’en prends à Gayle King, tu t’en prends à une armée. Tu vas perdre et ça sera pas joli à voir», a ajouté l’ancienne diplomate.

La célèbre animatrice télé Oprah Winfrey, une amie de Gayle King, avait auparavant révélé que celle-ci bénéficiait d’une protection après avoir reçu des menaces de mort.