Melania Trump

Mais où est Melania Trump?

WASHINGTON — Mais où est Melania Trump? Voilà 25 jours que la discrète première dame des États-Unis n’est pas apparue devant les caméras. Si elle a bien tenté de faire taire les rumeurs, son absence prolongée après une opération pour un problème «bénin» au rein fait courir les plus folles théories.

Rentrée de l’hôpital il y a plus de deux semaines, elle doit présider, avec son mari Donald Trump, une réception lundi en fin d’après-midi en l’honneur des familles de soldats américains tombés au combat. Mais là encore, la presse ne sera pas admise. Une si longue éclipse «est rare», souligne Katherine Jellison, historienne à l’université de l’Ohio.

De quoi alimenter encore le moulin à rumeurs — et les plaisanteries — qui tourne à plein régime depuis l’annonce, dimanche, que Melania Trump, 48 ans, n’accompagnerait son mari ni au G7, en fin de semaine au Canada, ni au sommet historique de Singapour avec le dirigeant nord-coréen, Kim Jong-un, le 12 juin.

Même pour une première dame particulièrement jalouse de son indépendance, manquer cet événement ultra-attendu surprend. D’autant que cette annonce a ponctué une fin de semaine déjà marquée par son absence remarquée à la résidence présidentielle de Camp David, où une bonne partie du clan Trump s’est retrouvé.

Aurait-elle en fait subi une opération de chirurgie esthétique? Serait-elle rentrée à New York? Habiterait-elle avec ses parents à Washington, ne pouvant supporter son mari? Coopérerait-elle avec le procureur spécial enquêtant sur le dossier russe?

Pistes farfelues

Autant de pistes parfois farfelues dont Melania Trump s’était moquée mercredi sur Twitter.

«Je vois que les médias font des heures supplémentaires et spéculent sur le lieu où je me trouve et ce que je fais. Soyez rassurés, je suis ici à la Maison-Blanche avec ma famille, je me sens très bien et je travaille dur pour le peuple américain et les enfants!»

Depuis, plus rien.

C’est en pleine nuit, le 10 mai, que Melania Trump a fait sa dernière apparition publique en date, lorsqu’elle était allée accueillir avec son mari trois anciens prisonniers américains que Pyongyang venait de libérer. Le 14 mai, la Maison-Blanche annonçait que l’ancienne mannequin slovène avait subi «une procédure d’embolisation pour traiter un problème bénin au rein», sans souffrir de complication, à l’hôpital militaire Walter Reed, près de Washington.

S’il n’est pas rare de rester hospitalisé après ce type d’intervention, afin de traiter la douleur, la durée particulièrement longue du séjour de Melania Trump à l’hôpital, cinq jours, a suscité des interrogations.

«Pendant presque tout le XXsiècle, et certainement au XXIe siècle, une première dame n’a jamais pu éviter de se convertir en personnalité publique, peu importe ses circonstances personnelles malheureuses», explique Katherine Jellison, en rappelant l’exemple de Jackie Kennedy, photographiée en sortant de l’hôpital alors que son nourrisson, Patrick, venait de décéder en 1963. «Avec l’arrivée des réseaux sociaux», poursuit l’historienne, disparaître pendant 25 jours «semble pratiquement impossible. Je suis stupéfaite que Mme Trump soit parvenue à le faire!»