La visite de M. Stoltenberg à Ottawa survient alors que la Russie a procédé, mercredi, à plusieurs essais de tirs de missiles en mer Baltique.

Le secrétaire général de l’OTAN se dit satisfait des promesses du Canada

OTTAWA — Le secrétaire général de l’OTAN salue la volonté du gouvernement canadien d’augmenter son effectif militaire au cours des deux prochaines décennies, comme l’ont promis les libéraux l’an dernier.

Mais Jens Stoltenberg s’attend aussi à ce que tous les membres de l’Alliance atlantique consacrent à leur budget de la défense l’équivalent de deux pour cent de leur produit intérieur brut - un objectif qui ne sera pas atteint dans un avenir prévisible, si l’on se fie à la Politique de défense du Canada dévoilée en juin 2017 par le gouvernement libéral de Justin Trudeau.

Le secrétaire général de l’Organisation du traité de l’Atlantique Nord (OTAN) s’est confié à La Presse canadienne mercredi après avoir rencontré des députés, des experts et des représentants de l’industrie militaire, sur la colline du Parlement à Ottawa. Le premier ministre Trudeau a aussi rencontré plus tard M. Stoltenberg en privé.

La visite de M. Stoltenberg à Ottawa survient alors que la Russie a procédé, mercredi, à plusieurs essais de tirs de missiles en mer Baltique, ce qui a forcé la Lettonie à fermer une partie de son espace aérien.

Le Canada a déployé 450 militaires en Lettonie et dirige le contingent de l’OTAN qui comprend des soldats d’une demi-douzaine de pays. M. Stoltenberg a estimé mercredi que ces essais russes ne font peser aucune menace directe sur les Canadiens ou leurs alliés, mais illustrent l’importance d’une présence forte de l’OTAN en Lettonie, et de manière plus générale en Europe de l’Est.

En conférence de presse, le premier ministre Trudeau a estimé que ces essais constituaient «un autre exemple parmi tellement d’efforts de la Russie de déstabiliser et de jouer dans l’opinion publique des pays développés».

M. Trudeau a par ailleurs annoncé que le Canada lance une campagne médiatique, intitulée «Nous sommes l’OTAN», comme l’ont fait ses alliés au cours de la dernière année. «Cette nouvelle initiative a pour but de montrer aux Canadiens ce que fait le Canada pour l’Alliance, et ce que fait l’OTAN pour la sécurité de notre pays», a indiqué le premier ministre.