Les corps des soldats français morts au Mali ont été rapatriés dimanche.

La France en deuil de 13 soldats morts au Mali

PARIS — Treize cercueils drapés de bleu-blanc-rouge : la France va être confrontée ce lundi à une funeste image de son engagement au Sahel, à l’occasion d’un hommage national aux soldats morts il y a une semaine jour pour jour au Mali.

Emmanuel Macron doit présider à partir de 15h une cérémonie en l’honneur des treize militaires tués dans la collision de deux hélicoptères au cours d’une opération de combat, dans le nord-est du Mali, et dont les corps ont été rapatriés dimanche.

Ce lourd bilan humain a fait l’effet d’un électrochoc en France, dont l’armée n’avait pas subi de telles pertes depuis l’attentat contre le QG français Drakkar à Beyrouth en 1983, qui avait fait 58 morts.

Leur mort a également relancé les questions autour de l’engagement français au Sahel, où la situation sécuritaire ne cesse de s’aggraver, même si seul le parti de gauche radicale La France insoumise de Jean-Luc Mélenchon réclame ouvertement le retour des troupes.

Le président malien Ibrahim Boubacar Keïta assistera aux côtés du gouvernement français et des familles des soldats à cet hommage organisé dans la cour d’honneur de l’Hôtel des Invalides, à Paris, qui accueille depuis le XVIIe siècle vétérans et blessés de guerre et abrite le tombeau de Napoléon.

Le président Macron prononcera un éloge funèbre avant de remettre la Légion d’honneur, à titre posthume, à chacun de ces 13 soldats «morts pour la France», devant quelque 2500 personnes, dignitaires comme anonymes.

Les Parisiens pourront auparavant se recueillir au passage des cercueils sur le pont Alexandre III à 11h30. Puis un écran géant retransmettra l’hommage sur l’esplanade des Invalides.

Les deux hélicoptères transportant les 13 militaires sont entrés en collision alors qu’ils appuyaient des commandos parachutistes qui avaient repéré des pick-up suspects dans la zone frontalière avec le Niger et le Burkina Faso, une région servant de repaire à des groupes djihadistes affiliés à l’État islamique (EI) ou Al-Qaïda. Aucun des occupants n’a survécu.

Les 13 soldats tués, tous officiers et sous-officiers, servaient au 5e régiment d’hélicoptères de combat (5e RHC), au 4e régiment de chasseurs (4e RCH), au 93e régiment d’artillerie de montagne (93e RAM) et à la Légion étrangère.

L’opération française Barkhane mobilise 4500 hommes dans la bande sahélo-saharienne, une étendue vaste comme l’Europe, pour lutter contre les groupes armés. Mais, après six ans de présence ininterrompue, et 41 morts du côté français, l’horizon est de plus en plus plombé.

Les violences djihadistes persistent dans le nord du Mali et se sont propagées au centre du pays ainsi qu’au Burkina et au Niger voisins. Les pertes sont de plus en plus lourdes pour les armées locales, débordées.

Réexamen de la stratégie

Emmanuel Macron a annoncé jeudi vouloir réexaminer la stratégie des forces antidjihadistes françaises au Sahel, dans un contexte sécuritaire explosif, et appelé les Européens à s’engager plus à leur côté.

«Le contexte que nous sommes en train de vivre au Sahel nous conduit aujourd’hui à regarder toutes les options stratégiques», a lancé le chef de l’État.

Le combat de la France au Sahel «relève du temps long», a fait valoir dimanche la ministre des Armées Florence Parly dans un entretien au Journal du Dimanche. Mais responsables et experts conviennent qu’il n’y aura pas d’issue au conflit du Sahel par la seule force des armes et sans action politique, alors que se propagent le djihadisme et les violences qui ont déjà fait des milliers de morts.

De son côté, le président malien a appelé samedi ses compatriotes à ne pas «mordre la main» de ceux qui leur viennent en aide, dont la France, face aux expressions d’hostilité à la présence de forces étrangères dans le pays en guerre.

Dans la nuit de dimanche à lundi, les trois membres d’une équipe de la Sécurité civile partie au secours des habitants touchés par les intempéries sur la Côte d’Azur ont eux aussi trouvé la mort dans un accident d’hélicoptère près de Marseille.

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CHARLIE HEBDO DÉFEND SON «ESPRIT SATIRIQUE»

L’armée française s’est indignée des caricatures publiées par l’hebdomadaire.

L’hebdomadaire Charlie Hebdo, critiqué après des caricatures en rapport avec la mort de militaires au Mali, a défendu dimanche son «esprit satirique», tout en reconnaissant «l’importance du travail (des) soldats français pour lutter contre le terrorisme».

Le chef d’état-major de l’armée de terre française avait exprimé vendredi sa «profonde indignation» après la publication par Charlie Hebdo, sur son site Internet, de dessins parodiques, associant les décès récents de soldats français à une campagne de recrutement récemment lancée par l’armée française.

L’un montrait notamment le président Emmanuel Macron debout devant un cercueil recouvert du drapeau bleu-blanc-rouge et surmonté d’un des slogans de la campagne de recrutement : «J’ai rejoint les rangs pour sortir du lot».

À la veille de l’hommage national qui doit être rendu lundi à treize militaires tués dans un accident d’hélicoptères au Mali, le directeur de Charlie Hebdo, le dessinateur Riss, a écrit dans une lettre au chef d’état-major concerné que «notre journal se doit de rester fidèle à son esprit satirique, parfois provocateur».

«Cependant, je tenais à vous dire que nous sommes conscients de l’importance du travail effectué par les soldats français pour lutter contre le terrorisme,» a souligné le patron de l’hebdomadaire, à la longue tradition antimilitariste.

Charlie Hebdo avait lui-même été touché par un attentat djihadiste le 7 janvier 2015 qui avait décimé une partie de sa rédaction et de ses dessinateurs les plus renommés, parmi lesquels Wolinski et Cabu.