Il faudra compter 16 minutes de plus pour rejoindre Gangneung, sur la côte est, où se déroulent les épreuves sur glace.

La Corée du Sud inaugure la ligne à grande vitesse des Jeux

Un nouveau train à grande vitesse orné du tigre blanc et de l’ours brun, mascottes des prochains Jeux d’hiver, a quitté vendredi Séoul pour son voyage inaugural, à moins de deux mois du début des épreuves.

Cette nouvelle liaison ferroviaire, opérée par Korea Train eXpress (KTX), doit grandement faciliter l’accès aux Jeux puisque Jinbu, gare d’accès aux pistes des jeux de PyeongChang, n’est plus qu’à une heure 20 minutes de la capitale.

Il faudra compter 16 minutes de plus pour rejoindre Gangneung, sur la côte est, où se déroulent les épreuves sur glace.

Pendant les Jeux, 51 trains opéreront quotidiennement sur cette ligne de 278 kilomètres qui débute à l’aéroport international d’Incheon, au sud-ouest de la capitale. Leur capacité totale sera de 20 910 passagers.

Avant que cette ligne ne soit ouverte, rejoindre PyeongChang depuis la capitale se faisait essentiellement par la route, un trajet de trois heures.

Si d’autres pays organisateurs ont par le passé eu du mal à tenir les délais en termes de travaux d’infrastructure avant l’ouverture des Jeux, cela n’a pas été le cas de la Corée du Sud, remarquable d’efficacité en ce domaine.

Mais les Jeux de PyeongChang doivent composer avec un contexte international plombé par le dossier du nucléaire nord-coréen et par la suspension pour dopage de la Russie.

Après de timides débuts, les ventes de billets sont cependant en train de s’accélérer.

«Nous sommes très fiers de ce que nous avons créé à PyeongChang et de l’efficacité avec laquelle les stades et infrastructures ont été construits», a déclaré jeudi le chef du comité d’organisation, Lee Hee-beom, lors d’une cérémonie marquant le cinquantième jour avant l’ouverture des Jeux.

«Nous avons travaillé dur ces sept dernières années pour faire de nos rêves une réalité et la fête internationale du sport est désormais à portée de main», a-t-il ajouté.

Ces jeux Olympiques, dont l’emblème est Soohorang, un tigre blanc au large sourire, auront lieu du 9 février au 25 février. Bandabi, un ours brun asiatique, est la mascotte des jeux paralympiques, qui se tiendront du 9 au 18 mars.