Vingt-deux victimes ont été enterrées mercredi à Kemerovo, ville industrielle de 550 000 habitants où a eu lieu le drame dimanche.

Incendie meurtrier: la Russie en deuil sur fond de querelle politique

KEMEROVO, Russie — Le président Vladimir Poutine a dénoncé mercredi des tentatives de semer la discorde en Russie, au moment où le pays pleure les victimes et s’indigne de l’incendie particulièrement meurtrier d’un centre commercial en Sibérie.

Trois jours après ce drame qui a fait au moins 64 morts dont 41 enfants, les autorités semblent s’inquiéter de la colère manifestée ouvertement par certains, sur les réseaux sociaux ou dans la rue, choqués face à la négligence criminelle ayant permis que des enfants se retrouvent bloqués dans des salles de cinéma fermées à clé, tandis que le système d’alarme incendie était en panne.

Vingt-deux victimes ont été enterrées mercredi à Kemerovo, ville industrielle de 550 000 habitants où a eu lieu le drame dimanche et où des centaines de personnes s’étaient rassemblées mardi pour exprimer leur douleur et leur colère, certaines appelant à la démission des autorités locales.

Le gouverneur de la région, Aman Touleïev, titulaire de son poste depuis 1997 et mis en cause par les protestataires, s’en était alors pris à ces «opposants» venus selon lui «faire leur publicité sur le dos de la tragédie».

Vladimir Poutine, qui s’est rendu à Kemerovo pour rencontrer des rescapés et s’entretenir avec les responsables locaux, a dénoncé mercredi «des publications sur les réseaux sociaux, y compris depuis l’étranger, destinées à semer la panique, à semer la méfiance, à monter les gens les uns contre les autres».

«Nous ne pouvons accepter de telles choses en aucune circonstance», a-t-il ajouté, avant d’exiger une enquête «totalement objective et transparente» sur l’incendie.

Les autorités russes ont annoncé mercredi avoir ouvert une enquête pour «incitation à la haine» contre un citoyen ukrainien, Nikita Kouvikov, connu pour ses canulars téléphoniques, qui a diffusé sur internet de faux enregistrements audio faisant état de plusieurs centaines de victimes dans l’incendie.

Le principal opposant au Kremlin, Alexeï Navalny, a pour sa part accusé les autorités de chercher un bouc émissaire à l’étranger plutôt que de regarder en face la corruption qui a selon lui permis à ce drame d’arriver.

Des rumeurs insistantes font état sur internet depuis dimanche d’un nombre de victimes plus élevé qu’annoncé officiellement, suscitant l’irritation des autorités locales.

Cinq personnes ont été placées en détention provisoire dans le cadre de l’enquête sur l’incendie, dont des responsables du centre commercial, la personne en charge du réseau électrique et un membre de la sécurité qui n’a pas déclenché le système d’alerte dimanche.

64 morts

Le dernier bilan donné par le vice-ministre des Situations d’urgence, Vladlen Aksionov, est de 64 morts.

«Il n’y a pas de disparus», a ajouté M. Aksionov alors que le Comité d’enquête, instance chargée des grandes affaires criminelles, indiquait mardi soir avoir dressé une liste de 67 disparus.

L’identification des victimes, beaucoup ayant brûlé vif dans un brasier où les températures ont atteint 600°C, est très difficile.

La liste des morts, rendue publique par les autorités locales, donne une idée de l’ampleur du drame : la plus jeune victime était un garçon de deux ans, et dix-neuf enfants de moins de 10 ans ont également péri. Une classe de Trechtchevski, un village proche de Kemerovo, a perdu la moitié de ses élèves dans l’incendie.