Au Brésil, 34 personnes ont été rapatriées de Wuhan et placées en quarantaine sur une base militaire.
Au Brésil, 34 personnes ont été rapatriées de Wuhan et placées en quarantaine sur une base militaire.

Coronavirus en Chine: le bilan grimpe à 908 morts et près de 40 000 contaminés

PÉKIN — Le nouveau coronavirus a fait 908 morts en Chine continentale, où le nombre des personnes infectées avoisine les 40 000, selon le bilan établi lundi par les autorités, confirmant une stabilité dans la progression de l’épidémie.

Le virus 2019-nCoV, apparu en décembre sur un marché de Wuhan, a en outre tué deux autres personnes dans le monde, une aux Philippines et une autre à Hong Kong.

Le bilan global de 910 morts dépasse désormais largement celui du Syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS), qui avait fait 774 morts dans le monde en 2002-2003.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), le nombre de contaminations relevées quotidiennement en Chine se stabilise, mais il est trop tôt pour conclure que l’épidémie a dépassé son pic.

Une «mission internationale d’experts» de l’OMS dirigée par Bruce Aylward, vétéran ayant travaillé sur d’autres urgences sanitaires, est partie dimanche soir pour la Chine, a annoncé l’organisation.

«Période de stabilité» 

«Nous enregistrons une période de stabilité de quatre jours, où le nombre de cas rapportés n’a pas progressé. C’est une bonne nouvelle et cela pourrait refléter l’impact des mesures de contrôle», a déclaré le responsable des programmes sanitaires d’urgence de l’OMS, Michael Ryan.

En Chine continentale, avec 2618 cas supplémentaires d’infection annoncés lundi dans le Hubei, le bilan est désormais de plus de 39 800 malades. Le ralentissement est notable: 3900 nouvelles contaminations avaient par exemple été annoncées mercredi dernier. Il y avait eu environ 2600 cas répertoriés dimanche.

Pour le spécialiste américain Ian Lipkin, de l’Université Columbia, l’épidémie pourrait atteindre un pic dans les deux semaines, avant de refluer nettement - même si un «sursaut» est possible lorsque les gens reprendront massivement le travail.

Approvisionnement difficile 

La situation semble toujours chaotique dans les hôpitaux de Wuhan, ville coupée du monde depuis le 23 janvier.

Une habitante, Chen Yiping, rapporte que sa mère âgée de 61 ans attend toujours d’être hospitalisée malgré des symptômes graves, «parce qu’il y a trop de gens qui ont besoin d’être soignés».

L’approvisionnement reste difficile.

«La mairie demande aux gens de rester chez eux autant que possible, mais il n’y a pas assez de produits dans les magasins, nous devons donc aller souvent faire les courses», a confié Wei, dont le mari est contaminé.

En raison de problèmes de transport, de prix et de main d’oeuvre, «l’offre a du mal à atteindre un niveau normal», a reconnu un haut responsable du ministère du Commerce, Wang Bin.

La Banque centrale chinoise a annoncé débloquer 300 milliards de yuans (43 milliards de dollars) la semaine prochaine pour aider les entreprises impliquées dans la lutte contre l’épidémie, qui continue à se propager dans le monde.

Lettres ouvertes 

Plus de 320 cas de contamination ont été confirmés dans une trentaine de pays et territoires. Cinq nouveaux cas (quatre adultes et un enfant, tous de nationalité britannique) ont été annoncés en France samedi, portant le total à 11 dans le pays.

En Chine même, la mort vendredi d’un jeune médecin qui avait été réprimandé pour avoir donné l’alerte fin décembre continuait à susciter une rare polémique, dans un pays où l’information est étroitement contrôlée.

Des intellectuels ont diffusé au moins deux lettres ouvertes qui ont circulé sur les réseaux sociaux depuis la mort du docteur Li Wenliang dans un hôpital de Wuhan.

Le médecin, décédé du coronavirus, fait désormais figure de martyr face à des responsables locaux accusés d’avoir caché les débuts de l’épidémie.

«Cessez de restreindre la liberté de parole», plaident ainsi 10 professeurs de Wuhan, dans une lettre qui a depuis été retirée du réseau social Weibo.

Une autre lettre, émanant d’anciens élèves anonymes de la prestigieuse université Tsinghua à Pékin, appelle le Parti communiste chinois (PCC) au pouvoir à cesser de faire de sa «sécurité politique la seule priorité».

Fin de croisière 

Ailleurs, de nombreux pays musclent leurs restrictions à l’encontre des personnes venant de Chine et déconseillent de s’y rendre. La plupart des compagnies aériennes internationales ont interrompu leurs vols vers la Chine continentale.

Un avion affrété par Londres pour rapatrier environ 200 Britanniques et d’autres ressortissants étrangers a atterri dimanche matin au Royaume-Uni. Trent huit ressortissants français qui se trouvaient à bord sont arrivés en France peu après et ont été confinés.

Au Brésil, 34 personnes ont été rapatriées de Wuhan et placées en quarantaine sur une base militaire.

À Hong Kong, les milliers de touristes confinés à bord d’un paquebot pendant cinq jours ont été autorisés à débarquer dimanche, les 1.800 membres de l’équipage ayant été testés négatifs.

Les autorités redoutaient que certains membres de l’équipage aient contracté le virus lors d’un précédent voyage et soient devenus contagieux.

En revanche, dans un navire de croisière placé en quarantaine dans le port de Yokohama, au Japon, six nouveaux cas se sont déclarés, portant à 70 le nombre de contaminés à bord.