Trois personnes ont été tuées lors d’une attaque au couteau samedi soir dans un parc à Reading, à l’ouest de Londres.
Trois personnes ont été tuées lors d’une attaque au couteau samedi soir dans un parc à Reading, à l’ouest de Londres.

Angleterre: la piste «terroriste» retenue dans une attaque au couteau qui a fait trois morts 

READING — La police britannique a annoncé dimanche considérer désormais comme «terroriste» l’attaque au couteau qui a fait trois morts samedi soir dans un parc de Reading, à l’ouest de Londres.

Un suspect, âgé de 25 ans et habitant de cette ville de 200 000 habitants située à environ 60 kilomètres de la capitale britannique, a été interpellé et placé en garde à vue peu après les faits.

Le premier ministre Boris Johnson s’est dit «scandalisé et écoeuré que des gens aient perdu la vie de cette manière». «Si des leçons doivent être tirées», «nous les tirerons», a-t-il déclaré, affirmant que le gouvernement «n’hésiterait pas à prendre des mesures» là où ce serait nécessaire.

Trois autres victimes ont été grièvement blessées et hospitalisées, selon les enquêteurs.

Le chef du gouvernement conservateur a tenu dimanche matin une réunion avec des responsables de la sécurité ainsi que plusieurs ministres à Downing Street et a été informé de l’avancée de l’enquête, selon un porte-parole.

Les enquêteurs pensent que l’auteur a agi seul, selon le chef de la police antiterroriste, Neil Basu. «Nous ne recherchons personne d’autre», a-t-il déclaré. Si les motivations de cet «acte horrible» sont «loin d’être certaines», l’antiterrorisme a pris la tête des investigations, a-t-il expliqué.

Le Royaume-Uni a connu deux attaques qualifiées de terroristes ces derniers mois.

Inchangé, le niveau de la menace terroriste demeure classé «important», soit le troisième degré sur cinq dans l’échelle des autorités britanniques. Le public doit rester «vigilant» sans s’alarmer, a expliqué M. Basu.

Plusieurs médias britanniques présentent le suspect comme un réfugié libyen. Selon le Daily Telegraph, citant une source sécuritaire, sa «santé mentale» est considérée comme un «facteur majeur».

Dans un premier temps, la police n’avait pas retenu de caractère «terroriste» pour cette attaque, survenue en début de soirée samedi à Forbury Gardens, affirmant toutefois que les enquêteurs «gardent l’esprit ouvert» à cet égard.

Verre entre amis

Des témoins cités par l’agence de presse britannique PA ont raconté qu’un homme avait attaqué plusieurs groupes réunis dans ce parc lors de cette soirée ensoleillée.

«Le parc était plein, beaucoup de gens étaient assis pour boire un verre avec des amis quand une personne est arrivée, a soudainement crié des mots inintelligibles et est allée vers un groupe d’une dizaine de personnes, essayant de les attaquer au couteau», a raconté à l’agence PA Lawrence Wort, témoin de la scène.

«Il a poignardé trois d’entre eux, gravement dans le cou et sous les bras, puis il s’est retourné et a commencé à courir vers moi, on s’est retournés et on a commencé à courir», a expliqué ce coach sportif de 20 ans.

«Quand il a réalisé qu’il ne pourrait pas nous rattraper, il a réussi à atteindre une personne à l’arrière du cou et quand il a vu que tout le monde commençait à courir, il est parti du parc», a-t-il raconté.

La police a appelé les internautes à ne pas partager les images de la scène qui ont circulé sur les réseaux sociaux, mais plutôt à les communiquer aux enquêteurs.

Les faits se sont produits à proximité de l’endroit où plus tôt dans la journée s’était tenue une manifestation du mouvement antiraciste «Black lives matter», mais les organisateurs comme la police estiment qu’il n’y a aucun lien.

Le Royaume-Uni a connu deux attaques qualifiées de terroristes ces derniers mois.

Fin novembre, un jihadiste en liberté conditionnelle a tué deux personnes en plein coeur de Londres. L’assaillant, qui portait un gilet explosif factice, a été abattu par la police sur le pont de London Bridge. Usman Khan, 28 ans, était un ancien détenu pour des faits de terrorisme libéré à mi-peine. Il avait été condamné à 16 ans de prison pour un projet, inspiré d’Al Qaïda, de création d’un camp d’entraînement au Pakistan et d’attentat à la bombe contre la Bourse de Londres.

Le 2 février, trois personnes ont été blessées au couteau lors d’une attaque «de nature islamiste» selon la police dans une rue commerçante du sud de Londres. L’assaillant, déjà condamné pour des délits terroristes, avait été tué par la police.