De nuit, les nouvelles plaques d’immatriculation actuellement en circulation en Ontario sont difficiles à lire, une situation décriée par plusieurs policiers dans la province.
De nuit, les nouvelles plaques d’immatriculation actuellement en circulation en Ontario sont difficiles à lire, une situation décriée par plusieurs policiers dans la province.

Les nouvelles plaques d'immatriculation ontariennes difficiles à lire

TORONTO — Le gouvernement de l’Ontario a affirmé mardi qu’il maintenait le déploiement des nouvelles plaques d’immatriculation des véhicules malgré les indications de certains policiers selon lesquelles les nouveaux modèles sont difficiles à lire dans des conditions de faible luminosité.

La ministre des Services aux consommateurs, Lisa Thompson, a déclaré que la province examinait les plaintes concernant les nouvelles plaques, qui ont commencé à être déployées il y a quelques semaines, mais a souligné que les tests préalables à leur utilisation avaient été concluants.

« Je peux vous assurer que nos examens ont été exhaustifs, a affirmé Mme Thompson. Nous avons testé la lisibilité, la réflectivité et la durabilité dans une série de conditions météorologiques et (les examens) ont été concluants. »

Le problème a été soulevé pour la première fois publiquement au cours de la fin de semaine par un policier de Kingston en congé qui a publié sur les réseaux sociaux une photo d’une plaque dans ce qu’il a appelé un « stationnement relativement bien éclairé ».

« Quelqu’un a-t-il consulté la police avant de concevoir et de fabriquer les nouvelles plaques d’immatriculation de l’Ontario ?, a écrit le sergent Steve Koopman. Elles sont pratiquement illisibles la nuit. »

Un porte-parole de l’Association des chefs de police de l’Ontario a affirmé mardi que le groupe avait entendu des agents de première ligne et des citoyens inquiets au sujet d’un possible défaut de conception des plaques.

Joe Couto a déclaré que les chefs avaient fait part de leurs préoccupations concernant la visibilité auprès du gouvernement, en soulignant notamment que les scanneurs portables de certains services de police ne parvenaient pas à lire les nouvelles plaques.

Le gouvernement du premier ministre Doug Ford a dévoilé les nouvelles plaques l’an dernier pour remplacer une version antérieure qui avait tendance à s’effriter, ce qui en diminuait aussi la lisibilité. Le gouvernement a affirmé qu’il avait résolu le problème et allait maintenant garantir les plaques à vie.

« La nouvelle plaque d’immatriculation est un (...) produit sensiblement amélioré et efficace qui durera plus longtemps pour les Ontariens », avait déclaré l’ancien ministre des Services gouvernementaux, Bill Walker, au moment de la présentation.

« Ils se sont trompés »

Mardi, la ministre Thompson a critiqué les « plaques libérales écaillées » et a accusé le gouvernement précédent de ne pas s’être efforcé de résoudre le problème.

« Nous avons réalisé un programme d’essais rigoureux avec nos parties prenantes pour nous assurer que les nouvelles plaques pour l’Ontario soient durables et reflètent absolument les informations clés que les gens doivent voir, a-t-elle déclaré. Elles sont en fait très lisibles. »

Mme Thompson a affirmé que le gouvernement prenait au sérieux les commentaires des conducteurs et des responsables de l’application des lois et qu’il examinait les plaintes.

La chef du Nouveau Parti démocratique ontarien, Andrea Horwath, a déclaré que le gouvernement devait en faire plus pour régler le problème qui, selon elle, pourrait nuire à la capacité de la police de réagir aux incidents impliquant des conducteurs avec facultés affaiblies ou des alertes Amber.

« Ils se sont trompés, c’est assez évident, a-t-elle soutenu. Ils devraient assumer une part de responsabilité pour ce qu’ils ont fait et s’assurer que nous avons des plaques d’immatriculation que les gens peuvent voir. »

Le chef du Parti vert, Mike Schreiner, a souligné que le gouvernement avait inclus dans les nouvelles plaques d’immatriculation les couleurs de son propre parti politique.

Il a estimé que la refonte rappelait les autocollants controversés contre la taxe sur le carbone imposés aux propriétaires de stations-service l’année dernière.

Le chef libéral par intérim, John Fraser, a déclaré que les Ontariennes et les Ontariens se moquent de l’apparence de leur plaque d’immatriculation.

Ils « veulent juste qu’elles fonctionnent, ce qui signifie que la police et le public devraient pouvoir les voir la nuit », a-t-il affirmé.