Techno

Roblox, la maternelle des jeux vidéo

PARIS - À la fois jeu vidéo multijoueur et boîte à outils pour les codeurs en herbe, Roblox et ses personnages au look de jouets en plastique veulent conquérir davantage les jeunes Européens et Asiatiques, au-delà des 80 millions d’utilisateurs déjà recensés dans le monde.

Aujourd’hui principalement américains, les enfants et adolescents amateurs de Roblox se retrouvent sur l’application mobile après l’école, pour participer à des courses semées d’embûches, s’échapper d’une prison, plonger à la recherche de trésors enfouis ou construire leur propre parc d’aventures.

Les scénarios ne présentent pas de grande nouveauté et l’esthétique simpliste ne peut rivaliser avec les oeuvres qui sortent aujourd’hui des studios. Mais ces jeux en 3D sont conçus par et pour leurs jeunes utilisateurs, au sein d’un univers qui leur fournit les outils pour coder.

«Ce n’est pas un jeu, c’est une plateforme pour créer et jouer», explique à l’AFP Chris Misner, président de Roblox International.

Roblox divulgue peu de chiffres, mais revendique 80 millions de joueurs (actifs par mois), dans plus de 30 pays. La majorité ont entre 9 et 12 ans, tandis que les créateurs en ont généralement plus de 16.

M. Misner précise que Roblox ne dépense quasiment pas d’argent en publicité ; le bouche-à-oreille a suffi à en faire la plateforme de divertissement la plus populaire auprès des 6-12 ans, d’après une estimation de Comscore.

«Nous avons des flux de trésorerie positifs», assure le président.

«Fabriquer des maisons»

«Ce n’est pas le premier ‘’méta jeu’’, avec un univers qui permet aux joueurs de créer, mais c’est sans doute la première fois que ça marche aussi bien», note Laurent Michaud, directeur d’études pour le centre de réflexion Idate.

Roblox tire ses revenus des dépenses des utilisateurs. L’application et la plupart des jeux sont gratuits, mais il faut acheter des «Robux», la monnaie virtuelle, pour personnaliser son avatar ou acquérir des éléments pour progresser dans une aventure.

Les meilleurs développeurs peuvent aussi gagner de l’argent. Alex Balfanz, jeune Américain de 19 ans, a créé plusieurs jeux avant de connaître un succès fulgurant avec «Jailbreak» («Évasion»), lancé en avril 2017, d’après le site américain Business Insider. En moins d’un an, il a récolté plus d’un million de dollars.

Mais la majorité des 56 millions de jeux disponibles ne suscite pas un tel engouement.

«L’année dernière je jouais à ‘’Blocks bird’’ avec des amis. Il faut avoir un métier, tu peux fabriquer des maisons et aller dans la maison de tes amis pour faire une fête», raconte Edouard Chatelain-Moor, un habitant de Washington de 11 ans. «Maintenant je joue rarement. Il y a beaucoup de jeux très bien, mais au bout d’un moment on se lasse un peu, parce que les mises à jour sont rares.»

Lancé en 2006 sur PC, Roblox a décollé dix ans plus tard. La plateforme est aujourd’hui disponible sur la plupart des supports, des consoles aux casques de réalité virtuelle, et elle organise des colonies thématiques pour apprendre aux enfants à coder des jeux.

Sécurité

Quelque 700 modérateurs surveillent la plateforme, ce qui n’empêche pas les incidents. En juin 2018, une petite fille américaine de 7 ans a ainsi montré à sa maman la tablette où son avatar était en train d’être agressé par deux autres avatars masculins. Une scène que la mère, Amber Petersen, a décrite comme un «viol en réunion».

«Nous étions bouleversés que quelqu’un ait enfreint le code de conduite de cette façon», réagit M. Misner. «C’était un incident très spécifique. Nous avons pu le maîtriser rapidement et mettre en place des protections.»

L’incident n’a pas abîmé l’image du groupe: il y a 5 mois, le bac à sable des jeux vidéo a levé 150 millions de dollars, une somme qui a porté sa valeur totale à plus de 2,5 milliards, d’après le magazine spécialisé TechCrunch.

Disponible en anglais dans des dizaines de pays, Roblox existe depuis l’année dernière en espagnol. La société propose aussi certaines fonctions support en français, allemand et portugais (brésilien), et, depuis janvier, en coréen et mandarin.

Justice et faits divers

Comparution imminente de l’adolescent suspecté d’avoir tué sa mère dans Limoilou

QUÉBEC - L’adolescent soupçonné d’avoir poignardé à mort une femme dans un immeuble résidentiel de Québec en milieu de soirée, samedi, a reçu dimanche son congé de l’hôpital et il devrait être en mesure d’affronter la justice lundi, au Palais de justice de Québec.

Le Service de police de la Ville de Québec (SPVQ) rapporte que le suspect a déjà été interrogé par les enquêteurs. On ignore encore la nature exacte de l’accusation qui devrait être portée contre lui.

Il semble que la victime de l’agression à l’arme blanche soit la mère du jeune homme.

Le SPVQ a indiqué avoir reçu samedi vers 21 h 30 plusieurs appels au 9-1-1 selon lesquels qu’une femme était victime d’une agression à l’arme blanche dans un couloir d’un immeuble de la rue de la Concorde, dans l’arrondissement La Cité-Limoilou.

Les policiers arrivés sur les lieux ont ensuite localisé le suspect dans un appartement.

La victime âgée de 49 ans a été transportée dans un centre hospitalier où son décès a été constaté. Quant au suspect, il a été transporté vers un autre centre hospitalier, car il était blessé.

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C’était le troisième homicide à survenir sur le territoire de la ville de Québec depuis le début de l’année.

En région

Autre annulation de la traverse Matane—Godbout—Baie-Comeau

QUÉBEC - La Société des traversiers du Québec (STQ) annonce l’annulation pour toute la journée de lundi de la traverse Matane-Baie-Comeau-Godbout en raison des conditions de glace jugées difficiles sur le fleuve Saint-Laurent.

La STQ signale que les dépôts sur réservation seront remboursés.

La traverse Matane-Baie-Comeau-Godbout a subi une multitude d’annulations au cours des dernières semaines, pour différentes raisons. Depuis jeudi dernier, elle était assurée par le NM Apollo qui avait été maintenu à quai pendant plusieurs jours parce que la Société des traversiers du Québec a dû apporter des ajustements aux rampes d’accès des trois embarcadères de la traverse afin de les adapter à la configuration du navire.

L’annulation du service, lundi, survient alors que le ministre des Transports, François Bonnardel, ainsi que le président-directeur général par intérim de la STQ, Stéphane Lafaut, tiendront une conférence de presse à 11h45 à Matane sur les nombreux ennuis de la traverse Matane-Baie-Comeau-Godbout.

Le NM Apollo a été acquis le mois dernier pour 2,1 millions $ de la compagnie Labrador Marine, une entreprise de Lewisporte, à Terre-Neuve-et-Labrador. Le navire qui navigue depuis 1970 assurait jusqu’à récemment la traverse du détroit de Belle Isle entre Sainte-Barbe, à Terre-Neuve, et Blanc-Sablon, au Québec.

Le navire F.-A.-Gauthier est en cale sèche depuis le 14 janvier au chantier maritime Davie, de Lévis, afin d’identifier un problème constaté avec ses propulseurs et le corriger. Il ne devrait pas pouvoir reprendre du service sur la traverse Matane-Baie-Comeau-Godbout avant l’été prochain.

Hockey

Les pee-wee craquent pour les frères Hanson

Guy Lafleur, Raymond Bourque et Marcel Dionne ont beau être des dieux du hockey, les frères Hanson ont été les plus populaires en fin de semaine au 60e Tournoi pee-wee de Québec.

«C’est bien normal, on a plus de talent qu’eux. Ces gars-là ne savent pas acter!» lance Steve, sans rire. Le ton est donné. Une rencontre avec les trois Hanson, c’est replonger plus de 40 ans en arrière dans l’univers de ces goons bien aimés utilisateurs de foil qui ont fait du film de hockey Slap Shot (1977) un grand classique.

Résumons. Dans le film, les frères Hanson sont trois : Jack, Steve et Jeff. Pas des triplets. Dans la vie, les frères Carlson sont deux, Steve et Jeff, tandis que le troisième, Jack, est joué par un vrai Hanson, Dave Hanson. Vous suivez? Sauf qu’en fait, les Carlson sont vraiment trois. Pas des triplets. Mais Jack n’a pas pu participer au tournage parce qu’il venait d’être rappelé par les Oilers d’Edmonton de l’AMH.

Car oui, ils étaient de véritables joueurs de hockey. Les trois Carlson et Dave Hanson ont vraiment joué pour les Jets de Johnstown, devenus les Chiefs de Charlestown pour le film. Pour la saison 1974-1975, ensemble, ils ont cumulé 829 minutes de pénalité et 218 points. Et merci à Steve Carlson, seul joueur de finesse du groupe avec ses 84 minutes de pénalité et 88 points.

Les trois devenus comédiens, même s’ils ne se réclament pas du titre, ont aussi évolué dans les grandes ligues, LNH ou AMH. Ont joué contre les Nordiques de Québec et s’ennuient aussi des hot dogs du Colisée.