La ministre Joly devait être à Pékin en compagnie d'une petite délégation du 17 au 20 décembre pour célébrer la fin de l'année du tourisme Canada-Chine.

Tensions entre le Canada et la Chine: la ministre Joly reporte son voyage

OTTAWA — L'un des deux Canadiens détenus en Chine, Michael Kovrig, a reçu la visite de l'ambassadeur du Canada à Pékin, John McCallum, vendredi. Les autorités canadiennes tentent toujours d'offrir des services consulaires à l'autre ressortissant, Michael Sparov.

«Le Canada a obtenu que Michael Kovrig ait accès à des services consulaires. L'ambassadeur McCallum l'a rencontré à Pékin. Les agents consulaires canadiens continuent de lui fournir des services consulaires, ainsi qu'à sa famille», a déclaré Affaires mondiales Canada.

Les agents «continueront de chercher à communiquer davantage avec lui», a-t-on ajouté, sans fournir plus de détails «en raison des dispositions de la Loi sur la protection des renseignements personnels».

L'autre homme détenu en Chine, Michael Spavor, n'a pas encore eu la même chance. «Le Canada continue de faire des pressions afin que Michael Spavor ait accès à des services consulaires», a indiqué Affaires mondiales Canada.

On apprenait peu auparavant que la ministre du Tourisme, Mélanie Joly, reportait le voyage qu'elle devait effectuer la semaine prochaine en Chine, alors que la relation entre Ottawa et Pékin traverse une période tumultueuse.

«Le Canada et la Chine ont conjointement décidé de remettre la cérémonie de clôture de l'Année du tourisme Canada-Chine à une date ultérieure, ce qui nous permettra de mieux atteindre nos objectifs communs», a indiqué son attaché de presse, Jérémy Ghio.

«Nous avons hâte à la prochaine rencontre afin de continuer à bâtir des relations solides et d'accroître le tourisme entre le Canada et la Chine», a-t-il ajouté.

La ministre Joly devait être à Pékin en compagnie d'une petite délégation du 17 au 20 décembre pour célébrer la fin de l'année du tourisme Canada-Chine. Il a été décidé jeudi soir que compte tenu du contexte actuel, il valait mieux remettre la mission à plus tard.

Michael Spavor et Michael Kovrig sont soupçonnés d'avoir «participé à des activités mettant en danger la sécurité nationale» de la Chine, selon Lu Kang, un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères.

Le report de ce déplacement en sol chinois survient sur fond de tensions entre les deux pays, dans la foulée de l'arrestation à l'aéroport de Vancouver de Meng Wanzhou, la directrice financière du géant technologique chinois Huawei.

La numéro deux de la société chinoise a été libérée plus tôt cette semaine moyennant une caution de 10 millions $. Les États-Unis demandent son extradition, la soupçonnant d'avoir essayé de contourner les restrictions américaines en matière de commerce avec l'Iran.

La Chine a réagi furieusement à l'arrestation de Meng Wanzhou et réclamé sa libération.

Depuis qu'elle a été interceptée en sol canadien, Michael Kovrig et Michael Spavor ont été arrêtés en Chine. De l'avis de plusieurs experts, les autorités chinoises tentent ainsi possiblement de faire pression sur le Canada.

Le ministère chinois des Affaires étrangères a soutenu que les deux hommes étaient soupçonnés d'activités non spécifiées qui porteraient atteinte à la «sécurité nationale» de la Chine.