La GRC en action sur le terrain dans le nord du Manitoba

Suspects en cavale: la GRC réduira ses effectifs au Manitoba

WINNIPEG — Tandis que la Gendarmerie royale du Canada (GRC) annonçait mercredi la diminution de ses effectifs dans le nord du Manitoba où se concentre la traque pour retrouver deux jeunes Britanno-Colombiens soupçonnés de meurtres, la Police provinciale de l’Ontario (PPO) enquêtait sur un véhicule suspect qui aurait été aperçu dans le nord-est de l’Ontario.

En conférence de presse mercredi après-midi, la commissaire adjointe de la GRC au Manitoba, Jane MacLatchy, a déclaré que la police fédérale diminuerait ses ressources dans le secteur de Gillam, où Bryer Schmegelsky et de Kam McLeod avaient été vus il y a une semaine.

Les policiers ont inspecté plus de 11 000 kilomètres carrés du territoire sauvage à l’aide des «technologies les plus avancées» et n’ont trouvé aucune trace des fugitifs.

Porte-à-porte

La police a également fait du porte-à-porte dans plus de 500 maisons de la région de Gillam et a mené des recherches dans des bâtiments abandonnés, sur des lignes de chemin de fer et dans des couloirs d’électricité. Les autorités ont utilisé des véhicules tout terrain, des drones, des hélicoptères et des avions pour inspecter le territoire parsemé de tourbières, de forêts denses, de lacs et de rivières.

Quelques heures plus tard, la Police provinciale de l’Ontario (PPO) révélait qu’elle avait ouvert une enquête après avoir été informée de la présence de deux hommes qui ressemblaient aux suspects dans la communauté de Kapuskasing, dans le nord de l’Ontario.

La constable Michelle Coulombe a déclaré que le véhicule suspect aurait été aperçu sur un chantier de construction mercredi matin. Les policiers n’avaient pas pu retracer le véhicule en après-midi.

Longue fuite

Les deux jeunes hommes sont accusés du meurtre au deuxième degré de Leonard Dyck, professeur à l’Université de la Colombie-Britannique, dont le corps avait été retrouvé plus tôt ce mois-ci.

Ils sont également soupçonnés d’avoir assassiné l’Australien Lucas Fowler et sa petite amie américaine Chynna Deese. Les corps des deux jeunes voyageurs ont été retrouvés sur la route vers l’Alaska, dans le nord de la Colombie-Britannique.

C’est à Gillam que la présence des fugitifs avait été confirmée pour la dernière fois, il y a une semaine. Un véhicule incendié dans lequel ils se déplaçaient avait été découvert dans le secteur.

«C’est vraiment la seule chose qu’on a. C’est difficile de développer des théories à partir de ça. On cherche partout. Chaque fois qu’on a des renseignements du public, on les regarde et on les suit», a expliqué Jane MacLatchy.

Bryer Schmegelsky et Kam McLeod avaient auparavant été repérés à Split Lake, une communauté située à environ 170 kilomètres à l’ouest de Gillam, dans le nord du Manitoba.

Les recherches s’étaient déplacées à York Landing au début de la semaine après que la police a reçu une information selon laquelle les suspects avaient été vus en train de fouiller dans une décharge. Mais l’information n’a pu être confirmée, et les agents sont donc retournés à Gillam et dans la Nation crie de Fox Lake, située à proximité.

Mme MacLatchy a affirmé que les enquêteurs n’excluaient pas la possibilité que les suspects soient morts ou qu’ils aient trouvé le moyen de quitter la région.

Suspects en cavale