Verne Troyer en 1999

Le Mini-Moi d'Austin Powers est mort

LOS ANGELES — Verne Troyer, l'acteur américain de petite taille qui incarnait Mini-Moi, dans la série culte des comédies déjantées d'espionnage «Austin Powers», est mort samedi à 49 ans, apparemment d'un suicide.

«C'est avec une grande tristesse et le coeur incroyablement lourd que nous écrivons que Verne est décédé aujourd'hui», ont publié ses proches sur son compte officiel Instagram, en rendant hommage à un homme «extrêmement bienveillant», qui «voulait faire sourire et rire tout le monde» et «aider de son mieux».

Les raisons de son décès n'ont pas été précisées, mais l'acteur souffrait de dépression, selon ce message, qui précise que Verne Troyer s'était récemment fait baptiser.

«La dépression et le suicide sont des problèmes très graves. On ne sait jamais quelle bataille mène quelqu'un en lui-même. Soyez gentils les uns envers les autres.» «Et sachez toujours qu'il n'est jamais trop tard pour venir en aide à quelqu'un», poursuit la publication.

Troyer avait été hospitalisé récemment pour une raison inconnue. Il y a un an, il avait subi une précédente hospitalisation et évoqué à cette occasion ses problèmes avec l'alcool.

L'acteur nain, qui mesurait 81 cm — il était l'un des hommes les plus petits du monde —, avait acquis une notoriété mondiale en interprétant l'acolyte, «cloné à l'échelle 1/8e», et tout aussi chauve que lui, du méchant Docteur Denfer, opposé à Austin Powers.

Ce personnage de nain bondissant était apparu en 1999 dans Austin Powers 2 : agent 00sexe, puis avait repris du service en 2002 dans Austin Powers contre l'homme au membre d'or. Dans son costume à paillettes argentées, Mini-Moi était capable de livrer d'homériques combats de catch, en multipliant les pirouettes et les gags absurdes qui ont contribué à le rendre culte.

Dans «Austin Powers : agent secret 00sexe» (The Spy Who Shagged Me), Verne Troyer incarnait Mini-Moi aux côtés de Mike Myers.
La distribution d'«Austin Powers: agent secret 00sexe» lors de la première du film à Los Angeles, en juin 1999. Entourant Verne Troyer, de gauche à droite : Robert Wagner, Mike Myers, Michael York, Heather Graham, Mindy Sterling et Kristen Johnston.

Un Gobelin dans Harry Potter

Outre ce rôle marquant, Verne Troyer avait aussi tourné dans Hommes en noir (Men in Black, 1997) ou encore dans le premier Harry Potter, À l'école des sorciers (2001), où il interprétait, sous un impressionnant maquillage, le gobelin Gripsec.

En 2009, il avait aussi participé à l'émission de téléréalité Celebrity Big Brother aux côtés notamment du rappeur et acteur Coolio et de la chanteuse et actrice La Toya Jackson, soeur aînée de Michael.

L'acteur était venu au cinéma en 1993, à l'âge de 24 ans : alors employé d'une société de télécommunications, il avait répondu à une annonce pour tourner dans la comédie Bébé part en vadrouille, dont les producteurs cherchaient un comédien de petite taille... afin d'incarner, pour des cascades, la doublure d'un... bébé!

Pour le comédien Mike Myers, qui jouait le double rôle de l'espion raté Austin Powers et du grotesque méchant Docteur Denfer, Verne Troyer était un «professionnel accompli» et un «phare de positivité pour ceux d'entre nous qui ont eu l'honneur de travailler avec lui». «C'est un jour triste, mais j'espère qu'il est désormais dans un endroit meilleur. Il nous manquera beaucoup», a conclu l'acteur.

Verne Troyer, qui résidait à Los Angeles, était engagé dans des actions caritatives à destination des personnes sourdes et malentendantes, via une fondation fournissant des appareils auditifs aux sourds à faible revenus.

L'actrice sourde Marlee Matlin, oscarisée en 1987 pour son rôle dans Les enfants du silence, lui a rendu hommage pour cet engagement, et pour son «sourire adorable, avec un gros coeur bienveillant».