Nichelle Prince (à droite) célébrant avec sa coéquipière Allysha Chapaman.

Le Canada bat la Nouvelle-Zélande 2-0 et se qualifie pour la ronde des 16

GRENOBLE, France — Jessie Fleming et Nichelle Prince ont marqué en deuxième demie et le Canada s’est qualifié pour la ronde des 16 de la Coupe du monde féminine de soccer grâce à une victoire de 2-0 face à la Nouvelle-Zélande, samedi.

Comme lors de leur victoire de 1-0 face au Cameroun à leur première sortie, les Canadiennes ont dû travailler fort pour trouver le fond du filet même si elles contrôlaient le jeu.

«La première demie a été frustrante, a dit la capitaine du Canada, Christine Sinclair. Nous dominions le jeu, mais nous n’arrivions pas à marquer. Puis Kenneth (Heiner-Moller, l’entraîneur du Canada) a dit pendant la mi-temps que le travail effectué en première demie allait se transformer en buts en deuxième demie. C’est ce qui s’est produit.»

Fleming a finalement ouvert la marque pendant la 48e minute de jeu. Une longue remise a trouvé Prince sur le flanc gauche et l’attaquante a battu de vitesse deux arrières avant de centrer le ballon à Fleming. Cette dernière a inscrit un neuvième but en 68 sélections nationales - un premier en Coupe du monde.

Sinclair est passée tout près de creuser l’écart quelques instants plus tard, mais sa déviation est passée par-dessus le filet. Sinclair a aussi vu sa frappe de la tête atteindre le poteau à la droite de la gardienne Erin Nayler pendant la 79e minute, mais Prince a poussé le retour dans l’objectif.

Le Canada est maintenant invaincu en 10 matchs (7-0-3) en 2019, ce qui égale sa deuxième plus longue séquence du genre. La Nouvelle-Zélande est toujours à la recherche d’une première victoire en cinq participations à la Coupe du monde féminine.

«Je suis très heureux de la victoire, mais je sais que cette équipe peut en donner encore plus, a dit Heiner-Moller. C’est comme lorsque vous avez faim et que vous mangez un peu, mais que vous avez encore faim.»

Les Canadiennes se rendront maintenant à Reims, là où elles affronteront les Pays-Bays, jeudi, avec le premier rang du groupe E à l’enjeu.

L’équipe qui terminera en tête du groupe E croisera le fer en ronde des 16 avec l’équipe qui terminera deuxième du groupe D - l’Angleterre ou le Japon, qui s’affronteront mercredi. L’équipe qui terminera en deuxième place du groupe E affrontera l’équipe qui terminera deuxième du groupe F - la Suède, sauf si les États-Unis devaient être victimes d’une surprise.

Heiner-Moller n’a pas de préférence.

«Nous avons fait deux pas vers l’avant. Nous voulons en faire un troisième, a-t-il dit. Nous affronterons ensuite l’équipe que nous aurons à affronter.»

Les Néerlandaises, championnes européennes, ont défait le Cameroun 3-1, plus tôt samedi à Valenciennes, pour aussi obtenir un billet pour la ronde des 16.

Vivianne Miedema a donné les devants aux Néerlandaises en trouvant le fond du filet à la 41e minute, puis elle a couronné sa journée de travail avec un autre filet à la 85e.

Dominique Bloodworth a aussi noirci la feuille de pointage pour les Pays-Bas à la 48e minute, tandis que Gabrielle Onguéné ripostait pour le Cameroun à la 43e minute.

Les Camerounaises occupent le dernier rang du groupe E et elles sont assurées d’être éliminées puisqu’elles n’ont toujours pas obtenu de point de classement et qu’elles affichent un différentiel de moins-3.