À l’occasion du début de la 42e Semaine pour un Québec sans tabac, dimanche, l’organisme met l’accent sur la MPOC, qui est la troisième cause de mortalité au Québec.

La maladie pulmonaire obstructive chronique a des conséquences meurtrières

La maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC), dont la cause numéro un est le tabagisme, est deux fois plus meurtrière que le cancer du poumon, révèle le Conseil québécois sur le tabac et la santé (CQTS).

À l’occasion du début de la 42e Semaine pour un Québec sans tabac, dimanche, l’organisme veut mettre l’accent sur la MPOC, qui est la troisième cause de mortalité au Québec.

«C’est une maladie qui est méconnue», a constaté en entrevue le Dr Jean Bourbeau, directeur de la Clinique de la maladie pulmonaire obstructive chronique.

«On veut que les gens connaissent qu’il y a d’autres maladies que le cancer et les maladies cardiovasculaires et que cette maladie peut être prévenue par l’arrêt tabagique.»

Selon les données de l’Institut national de santé publique du Québec, plus de 30 000 Québécois âgés de 35 ans et plus reçoivent un diagnostic de MPOC. Dans 85 % des cas, la maladie est causée par le tabagisme.

Le docteur Bourbeau, qui est pneumologue, souligne que la maladie est encore sous-diagnostiquée.

«C’est l’Alzheimer du poumon», a-t-il expliqué. «Quand on perd la mémoire, on essaie de cacher des choses pendant longtemps jusqu’à un point où ça devient très évident. Quand on perd le souffle, on arrête de faire des activités, jusqu’à un point où ça devient évident et dramatique.»

Des conséquences graves

Le docteur Bourbeau affirme que la santé des patients atteints de cette maladie «ne sera jamais aussi bonne qu’avant», après un tel diagnostic.

Les gens atteints toussent beaucoup, et s’essoufflent facilement. «L’essoufflement au départ apparaît à l’activité physique plus importante, et au fur et à mesure, les gens vont être de plus en plus essoufflés, pour ne plus être capables de faire même leurs activités quotidiennes», a soutenu le Dr Bourbeau.

De plus, les patients peuvent subir une à quatre crises pulmonaires par année, qui augmentent de gravité lorsque la maladie progresse.

Les crises de MPOC équivalent à une crise cardiaque, avec un taux de mortalité semblable pendant et après l’hospitalisation, selon le médecin.

Et les femmes sont aussi affectées : depuis 2009, elles meurent plus des suites de la MPOC que du cancer du sein, indique le Dr Bourbeau.

Toujours un problème

Le taux de tabagisme des Québécois âgés de 12 ans et plus se situe à 18,3 %, ce qui représente une stagnation, selon le CQTS.

Cela démontre, selon l’organisme, que le problème du tabagisme «n’est pas réglé au Québec».