L'accident s'est produit vers 17h, heure locale, sur la route 35, près de la ville de Tisdale. Le semi-remorque se dirigeait vers l'ouest lorsqu'il a percuté perpendiculairement l'autocar à une intersection de l'autoroute.

Équipe de hockey décimée: l'enquête sera longue, dit la GRC

HUMBOLDT — Les enquêteurs pourraient mettre beaucoup de temps avant de déterminer les causes de la violente collision impliquant un autocar et un semi-remorque qui a tué 15 personnes et blessé 14 autres, a prévenu samedi la GRC de la Saskatchewan.

Le commissaire adjoint Curtis Zablocki a souligné que les enquêteurs examineront tous les aspects de l'accident afin de déterminer le fil des événements.

L'accident a décimé l'équipe des Broncos de Humboldt de la Ligue junior de hockey de la Saskatchewan. La formation se rendait à Nipawin pour y affronter les Hawks pour le cinquième match de la demi-finale.

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Parmi les victimes figurent l'entraîneur Darcy Haugaun, le capitaine Logan Schatz, un des meilleurs attaquants de l'équipe Jaxon Joseph et le descripteur des matchs de l'équipe à la radio Tyler Bieber.

M. Zablocki a révélé que le conducteur du camion n'avait pas été blessé. Il a été interrogé par la police avant d'être libéré.

«On lui donne de l'aide psychologique», a dit le commissaire adjoint.

Le commissaire adjoint de la GRC Curtis Zablocki a souligné que les enquêteurs examineront tous les aspects de l'accident afin de déterminer le fil des événements.

Les autorités ont indiqué que les 14 survivants souffraient d'une variété de blessures. L'état de certains était considéré comme critique. Le nom des victimes n'a pas été dévoilé, mais des familles de certaines d'entre elles ont confirmé le décès de leur proche.

Les joueurs étaient originaires de l'Alberta, de la Saskatchewan et du Manitoba.

«Nous avons le coeur brisé et sommes anéantis par la tragédie survenue hier [vendredi], a déclaré le président des Broncos, Kevin Garriger. Nous n'oublierons jamais le nom des membres de la famille des Broncos qui nous ont été pris et ceux qui ont été blessés.»

Parmi ces blessés, Ryan Straschnitzki. Sa famille a dit que le joueur âgé de 18 ans a survécu, mais il souffre d'une grave blessure au dos et ne peut rien ressentir aux extrémités du bas du corps.

Soignés à l'hôpital, les joueurs Derek Patter, Graysen Cameron et Nick Shumlanski se réconfortent du mieux qu'ils le peuvent dans la souffrance. Une image partagée sur Twitter par RJ Patter, le père de Derek, qui a été largement diffusée sur les réseaux sociaux.

Kelly Schatz, le père de Logan, a annoncé la mort de son fils âgé de 20 ans. Celui-ci a disputé quatre saisons dans l'uniforme des Broncos et était leur capitaine depuis deux ans et demi.

M. Schatz a raconté que la famille cherchait du réconfort au sein de son giron.

«C'est dur, a-t-il reconnu. J'ai quatre autres enfants qui sont tous ici. Heureusement.»

Christina George-Haugan a confirmé le décès de son mari à La Presse canadienne

Plusieurs lui ont rendu hommage sur les réseaux sociaux. Plusieurs l'ont décrit comme un formidable mentor pour ses jeunes joueurs.

«Il sera toujours un grand homme dans nos coeurs, a écrit sa soeur Debbie Jayne, sur Twitter. Les larmes ne s'arrêtent pas».

Les Broncos de Humboldt

Collision violente

L'accident s'est produit vers 17h, heure locale, sur la route 35, près de la ville de Tisdale. Le semi-remorque se dirigeait vers l'ouest lorsqu'il a percuté perpendiculairement l'autocar à une intersection de l'autoroute. La violence a été telle que les deux véhicules se sont retrouvés au fond du fossé au sud-ouest de l'intersection. Une rangée d'arbres à l'angle sud-est limitent la visibilité à cet endroit.

Les enquêteurs devront se pencher sur plusieurs aspects, dont les conditions météorologiques et les problèmes mécaniques qu'aurait pu subir un des véhicules, a souligné M. Zablocki.

«Il s'agit d'une enquête très complexe et, en raison du volume d'éléments de preuve, de la quantité d'information et du nombre de victimes, il faudra du temps pour l'achever. Il est trop tôt pour commenter les causes de l'accident et nous continuerons de vous tenir au courant au fur et à mesure que l'enquête avancera».

Les enquêteurs devront se pencher sur plusieurs aspects, dont les conditions météorologiques et les problèmes mécaniques qu'aurait pu subir un des véhicules.

Lieu de recueillement

Le domicile des Broncos de Humboldt s'est transformé en lieu de recueillement au lendemain de l'effroyable tragédie.

Le maire de Humboldt, Rob Muench, portant le chandail vert et jaune de l'équipe, a accueilli et étreint les gens qui se sont rendus à l'aréna Elger Petersen pour se réconforter et en apprendre davantage sur l'accident.

«C'est une tragédie qui nous frappe lourdement. Nous ne sommes qu'une petite collectivité, mais l'équipe de hockey y occupe toujours une place importante», a-t-il dit.

Plusieurs erraient dans et autour de l'édifice, samedi matin. Plusieurs intervenants en gestion de crise s'étaient déplacés pour offrir de l'aide.

Des fleurs ont été déposées dans les escaliers des estrades. Les balustrades étaient enveloppées de rubans jaunes et verts en l'honneur de l'équipe.

Penny Lee, une résidente de Humboldt a souligné que tout orbitait autour des Broncos au sein de la collectivité. Les joueurs participaient toujours aux événements locaux.

«Le hockey, c'est la collectivité. Tout le monde est bouleversé. Nous sommes paralysés, individuellement et collectivement».

Le maire de Humboldt, Rob Muench (à droite), portant le chandail vert et jaune de l'équipe, a accueilli et étreint les gens qui se sont rendus à l'aréna Elger Petersen pour se réconforter et en apprendre davantage sur l'accident.

À Nipawin, l'ambiance était là aussi morose samedi matin. L'église, qui accueillait les familles des joueurs accourues aux nouvelles, était déserte, tout comme le Centennial Arena, le domicile des Hawks.

La mère de l'ancien joueur du Canadien Colby Armstrong a offert son aide aux familles qui cherchent un endroit pour se loger à Saskatoon.

Les hôtels Canalta ont offert de loger les familles des victimes. Une campagne de collecte de fonds lancée sur Internet avait déjà ramassé près de 2,7 millions $ en fin de soirée samedi.

Le premier ministre du Canada Justin Trudeau a réagi sur Twitter : «Je ne peux imaginer ce que peuvent vivre ces parents... je suis de tout coeur avec toutes les personnes éprouvées par cette terrible tragédie, dans la communauté de Humboldt et ailleurs».

Dans un communiqué, le premier ministre de la Saskatchewan, Scott Moe, a déclaré : «À la ville de Humboldt, à l'ensemble de l'organisation des Broncos et aux familles touchées par cette tragédie, sachez que vous êtes dans le coeur de la Saskatchewan».

Même le président des États-Unis, Donald Trump, a pris le temps de publier un micromessage sur son compte Twitter : «Viens de parler à Justin Trudeau pour présenter mes respects et condoléances aux familles de la tragédie touchant l'équipe de Humboldt. Que Dieu soit avec elles».

Minute de silence

Une minute de silence a été observée avant plusieurs matchs de la LNH, dont celui opposant les Maple Leafs de Toronto au Canadien de Montréal.

Les joueurs de tous les clubs en activité arboraient samedi un autocollant reproduisant le logo des Broncos sur leur casque.

À Winnipeg, les joueurs des Blackhawks de Chicago et des Jets se sont tenus côte-à-côte autour du cercle central au cours de la minute de silence. À l'endos des chandails, le mot «Broncos» remplaçait le nom des joueurs.

Plusieurs équipes et la LNH ont annoncé qu'elles verseront des dons aux Broncos.

Un moment de recueillement a également été observé au championnat du monde de curling masculin et avant le match opposant les Rangers du Texas aux Blues de Toronto, de la Ligue américaine de baseball, à Arlington.

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LES VICTIMES DE LA TRAGÉDIE

Voici quelques renseignements sur les victimes de la tragédie impliquant les Broncos de Humboldt dont l'identité a été confirmée.

Logan Schatz

Le capitaine de l'équipe portait l'uniforme des Broncos depuis plus de quatre ans. Il était leur capitaine depuis deux ans et demi, a indiqué son père Kelly.

Natif de Allan, en Saskatchewan, il jouait au centre. Il avait été nommé joueur par excellence du mois de février après avoir obtenu huit points en neuf rencontres. Il était âgé de 20 ans.

«C'est dur, a reconnu Kelly Schatz. Nous avons quatre autres enfants et ils sont ici. Heureusement.»

Logan Schatz

Jaxon Joseph

La mort de ce joueur natif d'Edmonton a été confirmée par les Eagles de Surrey, son ancienne équipe de la Ligue junior de la Colombie-Britannique.

Selon le site Internet des Broncos, Jaxon Joseph était âgé de 20 ans. Il figurait parmi les meilleurs compteurs de la ligue depuis le début des séries. Il jouait sur le même trio que Logan Schatz.

En janvier, Logan Schatz avait rendu hommage à son coéquipier et à l'autre membre du trio, Conner Lukan.

«Il y a vraiment eu un déclic avec Joseph et Lukan. Je ne pourrais jamais être assez élogieux à leur endroit», avait-il déclaré.

Jaxon Joseph

Darcy Haugan

L'entraîneur de l'équipe a été décrit comme un «grand homme» sur les réseaux sociaux. Plusieurs ont souligné ses qualités de mentor auprès des jeunes joueurs.

Avant de devenir entraîneur, il avait joué son hockey junior dans la même ligue au cours des années 1990.

Il était marié et avait deux enfants.

Stephen Wack

La mort du défenseur âgé de 21 ans a été confirmée par sa cousine Alicia Wack. Stephen a disputé deux saisons avec les Broncos.

Sur sa page Facebook, Alica Wack a écrit que son cousin faisait le meilleur pain d'épice maison et qu'il «vivait et respirait hockey».

Stephen Wack

Tyler Bieber

Tyler Bieber était le descripteur des matches de l'équipe à la radio sur les ondes de la station CHBO.

Un cadre de l'entreprise à qui appartient la station a confirmé par courrier la mort de M. Bieber.

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RÉACTIONS EN RAFALES

«C'est le pire cauchemar de n'importe quel parent de joueur de hockey. Personne ne devrait voir son enfant partir pour aller pratiquer le sport qu'il aime sans jamais le voir revenir.» — Le premier ministre du Canada Justin Trudeau (déclaration officielle)

«Viens de parler à @JustinTrudeau pour présenter mes respects et condoléances aux familles de la tragédie touchant l'équipe de Humboldt. Que Dieu soit avec elles.» — Donald Trump, président des États-Unis (Twitter)

«Au nom des conservateurs du Canada, j'offre mes sincères condoléances aux Broncos de Humboldt, à leurs familles et amis, et à tous les Saskatchewanais touchés par cette terrible tragédie». — Andrew Scheer, chef du Parti conservateur du Canada (Twitter)

«Nous offrons toutes nos pensées et nos condoléances aux Broncos de Humboldt et aux familles qui sont affectées en ces moments difficiles. Les Canadiens et toute la communauté du hockey portent le deuil avec vous.» — L'organisation des Canadiens (Twitter)

«Au nom de l'organisation, je veux offrir nos pensées à toutes les familles affectées par la tragédie en Saskatchewan. En étant dans le métier du hockey, c'est une tragédie qui nous touche et tout le monde ressent la douleur qui existe dans ces situations-là.» — L'entraîneur des Canadiens de Montréal, Claude Julien (Twitter)

«C'est difficile d'entendre et de voir les images. Nous sommes tous touchés. On va voir voir ce qu'on peut faire pour les aider. On s'en est déjà parlé.» — Charles Hudon, attaquant des Canadiens de Montréal (entrevue)

«Tout le monde a voyagé par autobus. On l'a tous fait. C'est une chose à laquelle tu ne t'attends pas. Quand cela arrive, c'est tragique, c'est un choc!» — Nicolas Deslauriers, attaquant des Canadiens de Montréal (entrevue)

«J'ai le coeur lourd pour ceux qui sont touchés par la terrible tragédie en Saskatchewan. Mes pensées et mes prières vous accompagnent tous. Lorsque nous disputerons notre dernier match, ce soir, nous ferons tous partie des Broncos.» — P. K. Subban, défenseur des Predators de Nashville (Twitter)

«Prions tous et offrons nos plus sincères condoléances aux familles affectées par la terrible tragédie de l'équipe des Broncos de Humbolt.» — Georges Laraque, ancien joueur de la LNH (Twitter)

«Mon coeur saigne ce matin pour toute la communauté des Broncos de Humboldt. Je transmets tout mon amour à ceux qui ont été touchés.» — L'animatrice de télévision Ellen DeGeneres (Twitter)