Félix Auger-Aliassime affrontera vendredi le Géorgien Nikoloz Basilashvili, le favori de la compétition, qui avait vaincu le Français Jo-Wilfried Tsonga 6-4, 6-4 plus tôt en journée.

Auger-Aliassime accède aux demi-finales au tournoi de Lyon, mais pas Shapovalov

LYON, France — Le Québécois Félix Auger-Aliassime a mérité son billet pour les demi-finales du Tournoi de tennis de Lyon après avoir battu l’Américain Steve Johnson 6-4, 2-6, 6-4 jeudi soir.

Quatrième tête de série et 28e joueur mondial, Auger-Aliassime affrontera vendredi le Géorgien Nikoloz Basilashvili, le favori de la compétition, qui avait vaincu le Français Jo-Wilfried Tsonga 6-4, 6-4 plus tôt en journée.

Si l’on exclut un creux de vague au deuxième set où il a concédé deux bris en autant d’occasions, Auger-Aliassime a été solide au service, avec 11 as sans commettre la moindre double faute.

Le Québécois de 18 ans n’a donné que 17 points à son service, dont seulement six en deuxième balle. En contre-partie, Auger-Aliassime a récolté 39 points sur le service de Johnson.

Après avoir été victime des deux bris au deuxième set, dont un qui a permis à Johnson de gagner la manche, Auger-Aliassime a réalisé des bris consécutifs lors des troisième et cinquième jeux, pour se bâtir un coussin de 4-1.

Johnson a prolongé le match en brisant le service d’Auger-Aliassime au septième jeu, mais le Québécois n’a pas raté sa deuxième chance de mettre fin au match lors du dixième jeu.

Plus tôt en journée, son compatriote et ami Denis Shapovalov avait subi l’élimination, 3-6, 6-4, 6-7 (4) face au Français Benoit Paire.

Après une troisième manche lors de laquelle les deux joueurs ont réussi à protéger leur service lors des 12 premiers jeux, Shapovalov, 23e au monde et troisième tête de série, a pris l’initiative du bris d’égalité en inscrivant le premier point, au service de Paire.

Ce dernier a ramené le bris à service égal lors du sixième point, avant de mettre fin au match en inscrivant deux mini bris successifs alors qu’il menait 5-4.

Paire avait remporté la première manche grâce à deux bris de service, lors des cinquième et neuvième jeux.

Le Canadien de 20 ans n’a eu besoin que d’un seul bris au deuxième set, lors du cinquième jeu, pour forcer la tenue d’une troisième et ultime manche.

Lors du deuxième set, Shapovalov n’a donné que six points à son service.

Pendant le match, Shapovalov a concédé deux bris en trois tentatives et en a inscrit un seul en cinq opportunités. Trois de ces opportunités sont survenues lors de la troisième manche.

Dans un autre match au programme de la journée de jeudi, l’Américain Taylor Fritz a causé une certaine surprise en défaisant l’Espagnol Roberto Bautista Agut, deuxième tête de série, 6-7 (6), 6-3, 6-4.

+

LE CANADIEN MILOS RAONIC SE RETIRE DES INTERNATIONAUX DE TENNIS DE FRANCE

PARIS — Le Canadien Milos Raonic a annoncé son désistement en vue des Internationaux de tennis de France, qui s’amorceront dimanche à Paris.

Le tennisman ontarien, meilleur Canadien avec son 17e rang au classement de l’ATP, a annoncé sa décision peu de temps avant le tirage, jeudi.

Raonic n’a pas joué depuis qu’il a subi une blessure au genou droit lors de l’Omnium de Miami vers la fin de mars.

Raonic s’était également retiré du tournoi de Roland-Garros l’an dernier à cause d’une blessure.

L’absence de Raonic laisse quatre joueurs canadiens en simple. Chez les hommes, Denis Shapovalov et Félix Auger-Aliassime, respectivement 23e et 28e au monde, seront présents.

Shapovalov disputera son match de premier tour contre l’Allemand Jan-Lennard Struff, classé 44e à l’ATP, tandis qu’Auger-Aliassime croisera le fer avec l’Australien Jordan Thompson, 69e au monde.

Du côté des dames, les Internationaux de France marqueront le retour au jeu de Bianca Andreescu (22e) et d’Eugenie Bouchard (77e), qui n’ont pas joué depuis l’Omnium de Miami.

Andreescu amorcera le tournoi contre une joueuse issue des qualifications tandis que Bouchard livrera bataille à l’Ukrainienne Lesia Tsurenko.

Après un début de saison flamboyant, marqué par son triomphe au tournoi d’Indian Wells à la mi-mars, Andreescu a été contrainte de se retirer du tournoi de Miami à cause d’une douleur à l’épaule droite grandissante qui s’est avérée être une petite déchirure, a fait savoir son entraîneur, Sylvain Bruneau lors d’une conversation téléphonique avec La Presse canadienne jeudi midi.

«Elle a eu une pause prolongée sans tennis de cinq semaines et après, elle a repris l’entraînement mais de façon très, très positive, très dosée, graduelle», a précisé Bruneau, qui espérait voir la jeune canadienne jouer des matchs sur terre battue lors de tournois préparatoires comme à Madrid, à Rome, à Strasbourg ou à Nuremberg.

«C’est une longue inactivité, cinq semaines, et avec un retour au jeu très progressif, avec le changement de surface, je dirais qu’il n’y a pas d’attentes pour Roland-Garros, a aussi déclaré Bruneau. Je pense que le fait que l’épaule est à 100 pour cent, je dirais que c’est probablement la victoire la plus importante. Il n’y a pas d’attente de résultat. C’est d’y aller et de voir ce que ça va donner, parce que c’est sûr que ce n’est pas une préparation idéale.»

Marino exclue

Par ailleurs, Rebecca Marino espérait se joindre au groupe mais elle a subi l’élimination jeudi en deuxième ronde des qualifications.

L’athlète de 28 ans de Vancouver s’est inclinée 5-7, 7-6 (4), 6-4 aux mains de la Kazakhe Elena Rybakina.

Marino a gagné plus de points que sa rivale dans l’ensemble du match, mais n’a converti que trois des dix chances de bris qu’elle avait créées. Rybakina, 135e joueuse au monde, a également inscrit trois bris de service, mais en quatre opportunités.

Maintenant 147e au monde alors qu’elle se classait 440e il y a exactement un an, Marino, 28 ans, devait gagner trois matchs pour accéder au tableau principal du simple féminin auquel sont déjà inscrites ses compatriotes Bianca Andreescu et Eugenie Bouchard.

Mercredi, elle avait sauvé deux balles de match et effacé un recul de 1-5 au troisième set pour prendre la mesure de la Française Tessah Andrianjafitrimo. La Presse canadienne