La Canadienne Bianca Andreescu a obtenu son billet pour la finale des Internationaux des États-Unis en battant Belinda Bencic 7-6 (3), 7-5, jeudi soir, en demi-finale.

Andreescu en finale à Flushing Meadows!

NEW YORK — Non, Bianca Andreescu ne rêve pas. La Canadienne de 19 ans a écrit un nouveau chapitre de son conte de fées, jeudi, lorsqu'elle a obtenu son billet pour la finale des Internationaux des États-Unis après avoir battu la Suissesse Belinda Bencic 7-6 (3), 7-5.

En finale, elle retrouvera Serena Williams, qui tentera de mettre la main une fois pour toutes sur son 24e titre majeur en carrière. Les deux joueuses se sont affrontées en finale de la Coupe Rogers disputée à Toronto, au début du mois d’août.

«C’est irréel de jouer contre Serena en finale. C’est un rêve qui devient réalité, c’est fou.., c’est fou...», a déclaré Andreescu, qui était menée 2-5 dans la seconde manche avant d’aligner cinq jeux d’affilée.

«Si on m’avait dit il y a un an que je serais cette année en finale de l’US Open, j’aurais répondu : “tu es fou”», a ajouté la joueuse qui, l’an dernier alors qu’elle était classée 208e à la WTA, n’avait pas passé les «qualifications à Flushing Meadows.

Andreescu a explosé cette année avec des titres à Indian Wells et Toronto, où elle a profité de l’abandon de Serena Williams en finale.

«Tout a commencé à Auckland [battue en finale après être passée par les qualifications]. J’ai réussi à garder mon élan jusqu’à Indian Wells qui est vraiment le déclic», a-t-elle analysé.

Du fil à retordre

Bencic, 13e tête de série, a donné du fil à retordre à l’Ontarienne, notamment avec son service. Andreescu n’a obtenu que 33 points lors des retours de service. La qualité de ses amortis et sa résilience lui ont cependant permis de s’en sortir indemne.

L’Ontarienne a effacé deux importants déficits — de 4-1 et 5-2 — au deuxième set pour tenir tête à son adversaire. La Suissesse a effacé deux balles de match pour tenter de prolonger le match, mais en vain. Malgré ses nombreuses doubles fautes et ses fautes directes, Andreescu a servi sept as à Bencic, contre deux.

Après avoir échangé les jeux lors de la première manche, remportant chacune leur service, les deux joueuses ont forcé la tenue du bris d’égalité, après que la Canadienne eut sauvé six balles de bris.

Andreescu ne s’en est pas laissé imposé et a gagné les cinq premiers points au bris d’égalité avant que Bencic ne remonte 5-3. La Canadienne l’a finalement emporté en s’appropriant les deux points suivants. Elles ont mis 67 minutes à compléter la première manche.

Bencic n’a toutefois pas mis de temps à dicter le rythme du deuxième set en gagnant les deux premiers jeux.

Après s’être fait voler son service par la Suissesse à trois reprises et après quelques longs échanges, notamment au cinquième jeu, Andreescu a réussi à briser à son tour le service de son adversaire pour la première fois pour réduire l’écart 4-2 et à deux autres fois par la suite pour sauver une balle de manche et niveler le pointage 5-5.

L’athlète de 19 ans a gagné les cinq derniers jeux de la deuxième manche pour se tailler une place en finale du prestigieux tournoi.

Williams expéditive

Plus tôt, Williams a été expéditive face à l’Ukrainienne Elina Svitolina, l’emportant 6-3, 6-1. Cette victoire, sa 101e à Flushing Meadows, lui a permis d’égaler le record du tournoi détenu par Chris Evert.

L’Américaine de 37 ans a été dominante dès les premiers instants de la rencontre, prenant rapidement ses aises. Elle s’est forgée une solide confiance qui lui a permis de disposer rapidement de Svitolina, dont elle a brisé le service à trois reprises.

Bien qu’elle ait servi cinq as à Williams, Svitolina a semblé à court de solutions. Elle a notamment commis quatre doubles fautes, contre une seulement pour son adversaire.

«Je suis impressionnante, j’imagine, a lancé Williams. Je n’y pense pas. Je fais simplement ce que je peux sur le court pour gagner.»

Elle a triomphé à six reprises à Flushing Meadows, après avoir participé à neuf finales.

Margaret Court est la seule joueuse de l’histoire à posséder 24 titres du Grand Chelem. Elle en a cependant remporté un peu plus de la moitié face à des amateurs avant que les professionnels ne soient admis aux tournois du Grand Chelem.

Williams s’est inclinée lors de ses trois dernières finales lors des tournois majeurs. Elle avait notamment baissé pavillon devant Naomi Osaka à New York, l’an dernier.