Une quinzaine de petits rorquals ont été retrouvés morts, depuis le début de février, en mer ou sur les plages des Maritimes, surtout dans le nord du Nouveau-Brunswick.

La mortalité des petits rorquals augmente

HALIFAX — Un groupe de protection des animaux affirme que le nombre de morts semble augmenter au sein d’une espèce de petites baleines au large de la côte Est, ce qui fait craindre que les cétacés soient victimes des mêmes menaces que les baleines noires de l’Atlantique Nord.

Selon Tonya Wimmer, de la Marine Animal Response Society, une quinzaine de petits rorquals ont été retrouvés morts, depuis le début de février, en mer ou sur les plages des Maritimes, surtout dans le nord du Nouveau-Brunswick.

Ce bilan est en hausse par rapport au taux moyen d’une dizaine de décès par an pour ces rorquals à museau pointu, qui ne sont toutefois pas considérés comme à risque ou menacés d’extinction.

Selon Mme Wimmer, plusieurs petits rorquals morts semblent avoir été victimes d’une collision avec un navire ou d’un enchevêtrement dans des engins de pêche - les mêmes causes principales de morts accidentelles chez les baleines noires de l’Atlantique Nord.

Mme Wimmer rappelle que l’on sait peu de choses des petits rorquals communs - les plus petits des cétacés à fanons -, mais l’Agence américaine d’observation océanique et atmosphérique (NOAA) a signalé un phénomène de mortalité inhabituelle, avec environ 33 décès depuis 2017.

La semaine dernière, un petit rorqual mort s’est échoué sur la plage d’Inkerman, dans la péninsule acadienne, au Nouveau-Brunswick. Selon Mme Wimmer, la carcasse était en état de décomposition avancée et dans un endroit si inaccessible que les biologistes pourraient ne pas être en mesure de déterminer la cause de la mort.