JTI MacDonald s’est placée sous la protection de la Loi sur les arrangements avec les créanciers des compagnies.

Suspension des procédures dans le jugement des cigarettiers

MONTRÉAL — Alors que les Québécois rendus malades par le tabac venaient tout juste d’obtenir confirmation d’un jugement de 15 milliards $ contre les cigarettiers, l’un d’entre eux, JTI MacDonald, a obtenu une suspension des procédures qui fait en sorte qu’ils n’ont pas à leur verser d’argent pour le moment. Un «déni de justice» pour les victimes, dénonce le Conseil québécois sur le tabac et la santé.

Un autre bras de fer commence ainsi entre les victimes québécoises du tabac et les fabricants de cigarettes.

C’est le Conseil québécois sur le tabac et la santé qui a mené de front les deux actions collectives intentées au Québec contre les trois géants du tabac canadiens.

Ces actions ont été couronnées de succès en Cour supérieure, puis confirmées récemment par la Cour d’appel, le 1er mars dernier.

Or, une semaine jour pour jour après ce jugement, JTI MacDonald s’est placée sous la protection de la Loi sur les arrangements avec les créanciers des compagnies.

Cette protection a été demandée par le cigarettier JTI MacDonald en Ontario, et accordée par la Cour supérieure de cette province.

Elle a plusieurs effets : l’un d’entre eux est de suspendre les procédures dans les actions collectives au Québec jusqu’au 5 avril, contre les trois cigarettiers impliqués, même si Benson & Hedges et Imperial Tobacco n’ont demandé aucune protection contre leurs propres créanciers.

Ainsi, aucun processus pour forcer le paiement des sommes dues par le jugement ne peut être entrepris.

L’ordonnance de la Cour est valide jusqu’au 5 avril, mais peut être renouvelée sur demande, a précisé Mario Bujold, porte-parole du Conseil québécois sur le tabac et la santé.