L’ancien sous-commissaire de la PPO, Brad Blair

Police provinciale de l'Ontario: le haut gradé congédié avait raison, dit son avocat

TORONTO - Le retrait de la candidature de Ron Taverner au poste de commissaire de la Police provinciale de l’Ontario (PPO) confirme que le haut gradé qui avait été congédié pour avoir dénoncé la nomination de cet ami du premier ministre avait raison, a déclaré son avocat jeudi.

M. Taverner, un commissaire de police de Toronto et ami de longue date du premier ministre Doug Ford, a annoncé mercredi soir qu’il renonce à solliciter le poste compte tenu de la controverse entourant sa nomination.

L’ancien sous-commissaire de la PPO, Brad Blair, également candidat au poste, a demandé aux tribunaux de forcer l’ombudsman provincial à enquêter sur la nomination, affirmant qu’elle soulève des préoccupations d’ingérence politique.

Il a été licencié cette semaine, mais le gouvernement nie toute implication politique, affirmant que la fonction publique en avait décidé ainsi parce que M. Blair avait divulgué des informations confidentielles de la PPO dans des documents qu’il a déposés devant les tribunaux.

Brad Blair a prétendu s’être fait montrer la porte dans une tentative de le museler. Son avocat, Julian Falconer, a déclaré que le congédiement était «légalement suspect».

«M. Blair conteste la validité juridique de la cessation de son emploi en tant que policier assermenté de la Police provinciale de l’Ontario et demandera des comptes et une pleine indemnisation pour les actes ayant conduit à la fin de son emploi», a déclaré Me Falconer dans un communiqué transmis jeudi.

Les démarches de M. Blair ont entraîné des coûts personnels importants, a ajouté Me Falconer.

«Les nouvelles de la nuit dernière confirment la détermination inébranlable de Brad Blair à protéger la PPO de toute ingérence politique, a-t-il écrit. Il est extrêmement regrettable que la destruction de la carrière d’un honnête homme constitue le prix à payer pour dénoncer le copinage politique et l’abus de pouvoir.»

Le commissaire à l’intégrité de l’Ontario examine les circonstances entourant l’embauche de Ron Taverner, et M. Taverner a demandé à ce que sa nomination soit retardée jusqu’à la fin de l’enquête. Le bureau du commissaire à l’intégrité n’a pas immédiatement répondu à une question jeudi au sujet de l’état de son enquête.

Ron Taverner, 72 ans, a annulé sa démission de la police de Toronto et a repris son ancien poste de surintendant de trois divisions du nord-ouest de la ville.

Initialement, il ne remplissait pas les critères énoncés pour obtenir le poste de commissaire et le gouvernement a admis qu’il avait abaissé les exigences afin d’attirer un plus grand nombre de candidats.

Le premier ministre Doug Ford avait précédemment décrit le poste de commissaire de la PPO comme une «nomination politique», mais il a indiqué dans une lettre en décembre au commissaire à l’intégrité qu’il n’était au courant d’aucune consultation de son bureau sur le changement de grade requis.

Doug Ford a déclaré au commissaire à l’intégrité que son bureau faisait partie du processus initial de planification du recrutement et avait retenu les services d’une entreprise externe de recrutement de cadres.

Brad Blair a également menacé de poursuivre M. Ford en justice, alléguant que le premier ministre avait porté atteinte à sa réputation en affirmant qu’il avait enfreint la loi sur les services de police en dénonçant l’embauche de M. Taverner.