Le premier lieutenant Misa Matsushima à bord d’un F-15J de l’armée japonaise, jeudi.

Une femme pilote de chasse pour la première fois au Japon

TOKYO - Pour la première fois au Japon, une femme va devenir pilote de chasse, une avancée dans un archipel où de nombreux métiers restent peu ouverts à la gent féminine.

Premier lieutenant des Forces d’autodéfense (nom officiel de l’armée japonaise), Misa Matsushima, 26 ans, a terminé sa formation mercredi et sera officiellement nommée vendredi, a annoncé le ministère de la Défense dans un bref communiqué jeudi.

«Depuis le jour où j’ai vu le film ‘‘Top Gun’’ quand j’étais à l’école primaire, j’ai toujours admiré les pilotes de chasse», a confié la jeune femme aux médias locaux.

«Je veux continuer à travailler dur pour remplir ma mission», a-t-elle souligné, espérant que «des femmes suivront son chemin à l’avenir».

L’Armée de l’air a décidé en 1993 d’ouvrir l’ensemble des postes aux femmes, à l’exception des pilotes d’avion de chasse et de reconnaissance.

Mais la restriction a été levée en 2015, permettant à Matsushima de rejoindre ce groupe d’élite, aux commandes de F-15. Trois autres femmes suivent actuellement la formation.

Les femmes ne représentent que 6,4% des 228.000 membres de l’armée japonaise.

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Le premier lieutenant Misa Matsushima a terminé sa formation de pilote mercredi et elle sera officiellement nommée vendredi.