À l'intérieur du bagage à main, un petit léopard d'un kilo à peine, était calé dans un panier en plastique.

Inde: un bébé léopard trouvé dans un bagage à main à l'aéroport

NEW DELHI — Un homme qui transportait un bébé léopard âgé d'un mois dans un bagage à main a été interpellé à l'aéroport de Madras, dans le sud de l'Inde, ont annoncé les autorités samedi.

L'homme de 45 ans, dont la nationalité n'a pas été précisée, arrivait de Bangkok. Des bruits émanant de son bagage à main ont éveillé les soupçons des forces de l'ordre.

«Ses réponses étaient évasives, on a donc fait ouvrir son sac pour inspection», a expliqué un responsable de l'aéroport.

À l'intérieur, un petit félin d'un kilo à peine, était calé dans un panier en plastique. «L'animal en état de choc [...] semblait faible», a-t-il ajouté.

Une vidéo mise en ligne sur les réseaux sociaux par l'aéroport montre des employés tenter de nourrir le bébé léopard au biberon.

«Le passager est en détention et nous l'interrogeons sur l'origine de l'animal», a déclaré à l'AFP A.O. Limatoshi, chef de l'Office des crimes contre la faune, à Madras.

Les enquêteurs tentent notamment de déterminer si le léopard était l'objet d'un trafic international d'espèces protégées.