L’ingénieur Paul Zabel montre fièrement une laitue récoltée dans la station allemande Neumayer III, en Antarctique.

Des légumes de l'espace cultivés en Antarctique

BERLIN - Des scientifiques en poste dans l’Antarctique ont ramassé une première récolte des légumes produits sans terre, sans lumière naturelle et sans pesticides, dans le cadre d’une expérience conçue pour permettre aux astronautes de récolter des aliments frais sur d’autres planètes.

Les chercheurs de la station allemande Neumayer III ont ramassé 3,6 kilos de salades, 18 concombres et 70 radis qui ont poussé à l’intérieur d’une serre sophistiquée pendant qu’il faisait -20 degrés Celsius à l’extérieur.

Les responsables allemands ont indiqué que les scientifiques espèrent produire entre quatre et cinq kilos de fruits et légumes par semaine d’ici le mois de mai.

L'énergie de la station provient de génératrices au diesel et d'une turbine éolienne.

La NASA avait déjà réussi à faire pousser des légumes-feuilles à bord de la Station spatiale internationale, mais le projet allemand vise à produire une variété de légumes qui pourraient un jour être récoltés sur la Lune ou sur Mars.

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Des radis cultivés dans la station Neumayer III
Des laitues cultivées dans la station Neumayer III