La STO inaugure son nouveau garage

Après avoir été dénoncée de toutes parts pour la gestion déficiente et les dépassements de coûts du Rapibus, la Société de transport de l'Outaouais (STO) n'était pas peu fière, lundi, d'inaugurer son tout nouveau garage de 66 millions $ construit dans les temps et pour 9 millions $ de moins que prévu.
Immense, le nouveau centre d'entretien et d'exploitation de la STO construit par l'entrepreneur Boless s'étend sur une superficie de 276 557 pieds carrés sur le boulevard des Affaires, en bordure de l'autoroute 50. Il permettra d'abriter 192 autobus réguliers ou 129 autobus articulés. De conception LEED, il renferme aussi 17 stations destinées à l'entretien des véhicules. Il doit répondre aux besoins de la STO pour au moins les 20 prochaines années.
Cette nouvelle infrastructure permettra aussi une meilleure répartition des véhicules sur l'ensemble du réseau de la STO, notamment en favorisant leur déploiement dans l'est de la ville. Il en découlera plusieurs centaines de milliers de dollars d'économie dans le budget d'exploitation du transporteur public.
Symbole
De toutes les caractéristiques de ce nouveau centre d'entretien, c'est sans aucun doute sur sa construction dans les temps à l'intérieur des budgets que les différents intervenants présents à l'inauguration ont voulu attirer l'attention, lundi. « Petit garçon, je rêvais d'avoir un garage, mais je ne pensais jamais en avoir un comme celui-là, a lancé à la blague le président de la STO, Gilles Carpentier. Je suis estomaqué de ce qu'on a réussi à faire. Je n'ai jamais comme objectif de rater des projets, mais dans ce cas-ci, la gestion de ce projet a été excessivement rigoureuse. Tout le projet, du début à la fin, a été suivi de manière très serrée par le conseil d'administration de la STO. »
Le maire de Gatineau, Maxime Pedneaud-Jobin a salué le « profond degré d'engagement » de la STO qui a permis de livrer ce projet. « Ça prend du leadership, de l'expertise et de l'engagement pour faire ça, a-t-il ajouté. La STO a fait une profonde remise en question de tous les aspects de son travail depuis trois ans. Ce projet symbolise que ça fonctionne. »
Le gouvernement du Québec a financé 75 % des travaux. La ministre responsable de l'Outaouais, Stéphanie Vallée, a souligné que ce nouveau garage doit servir d'inspiration. « C'est faux de prétendre que les projets publics sont toujours plus coûteux et que ça prend plus de temps, a-t-elle dit. On est capable dans le public d'avoir des projets d'envergure à l'intérieur des délais et des budgets. La STO a décidé de prendre le taureau par les cornes et a relevé le défi avec brio. »
La population de Gatineau sera invitée à visiter les nouvelles installations le printemps prochain lors d'une journée portes ouvertes. Le garage entrera officiellement en fonction le 2 janvier prochain.