«Incohérent», dit le conseiller Carrière

Contrairement à d'autres, le conseiller municipal de Masson-Angers, Marc Carrière, ne déborde pas d'enthousiasme à quelques heures de l'ouverture officielle de la patinoire du ruisseau de la Brasserie. Au contraire, il juge que la Ville de Gatineau et son comité exécutif frisent l'incohérence dans ce dossier.
«La patinoire du ruisseau ne respecte pas la logique que s'est donnée le conseil, lance-t-il. On ne peut pas parler des deux côtés de la bouche en même temps. Nous avons adopté un plan de déploiement des patinoires, il aurait fallu le respecter et le tester dans la réalité avant tout.»
Gatineau investit annuellement environ un million de dollars pour offrir 89 patinoires extérieures sur l'ensemble de son territoire. En juin dernier, le conseil municipal a adopté un nouveau plan de déploiement de ses patinoires. Le principe des deux patinoires jumelées par district (une avec bandes et l'autre sans bande) a été aboli. La Ville a aussi mis fin à la location de roulottes chauffées et de toilettes chimiques parce qu'elle jugeait leur utilisation peu concluante. On demandait aussi une meilleure prise en charge par le milieu afin que des organismes à but non lucratif s'occupent de l'entretien de certaines patinoires de proximité.
Il en a résulté des économies annuelles de 170000$. «Nous avons coupé dans plusieurs services qu'on offrait, note M. Carrière. Et là, le comité exécutif s'est tourné de bord et a pris ces économies pour autoriser une dépense de 120000$ pour une seule patinoire, celle du ruisseau. Nous avons coupé des services dans nos secteurs pour plaire à qui au juste? À un groupe d'individus? À un groupe de commerçants du centre-ville? Le message que nous avons envoyé en juin, c'est de demander aux milieux de se prendre en main pour se doter de patinoires. Si les gens d'affaires voulaient une patinoire au ruisseau, ils auraient pu eux aussi se prendre en main et se la payer.»
Marc Carrière est d'avis que la Ville a voulu avancer trop rapidement avec la patinoire du ruisseau. Il craint que la rationalisation dans le déploiement des patinoires ait des impacts négatifs dans les quartiers. «Nous ne savons pas si notre nouveau plan va bien fonctionner, dit-il. Nous n'avons pas pris le temps d'analyser ses effets sur le terrain et presque toutes les économies vont déjà à la patinoire du ruisseau. Nous ne pourrons plus reculer avec le ruisseau. Que ferons-nous si notre plan ne fonctionne pas dans les quartiers?»
Développer une identité gatinoise est un principe important pour le maire Maxime Pedneaud-Jobin, rappelle M. Carrière. «Nous le disons aussi dans notre beau programme de conseil, ajoute-t-il. Mais je ne suis pas sûr que les gens de Templeton ou de Masson-Angers vont partir en famille pour aller patiner sur le ruisseau. Pour eux, tant qu'à être rendu là, aussi bien faire quelques minutes de plus et aller patiner sur la patinoire la plus prestigieuse du monde, le canal Rideau, à Ottawa.»
Le conseiller de Masson-Angers se questionne aussi sur l'ardeur à la tâche que met l'entrepreneur embauché par la Ville pour s'occuper d'une cinquantaine de patinoires. «Au parc Saint-Gérard, les gens patinent depuis le 31 décembre sur la patinoire entretenue par les bénévoles de l'endroit, précise-t-il. À proximité, au parc Martin-Larouche, il n'y a pas encore un seul jet d'eau qui a été envoyé sur la patinoire pour laquelle la ville paie un entrepreneur. Ce n'est pas normal. Avec la température qu'on a actuellement, on devrait être en mesure de patiner sur toutes nos patinoires, surtout celles pour lesquelles nous dépensons de l'argent.»
Patinoires «de proximité»
24 patinoires
Entretenues par des organismes à but non lucratif
Dépense totale pour l'entretien: 82500$
Patinoires sous-contractées
51 patinoires
Entretenues par la firme Paysagiste Mathis
Dépense totale pour l'entretien: 510027$ (contrat de trois ans)
Patinoires de la Ville de Gatineau
14 patinoires
Entretenues par les cols bleus
Dépense totale: impossible à déterminer
Patinoire du ruisseau de la Brasserie
Une patinoire de 130000 pieds carrés
Entretenue par la firme Déneigement Pro Expert
Dépense totale: 120723$
Source: Ville de Gatineau